Aiguillettes de Vaujany (2547m) en boucle par les cols du Couard et du Sabot

Difficulté :
Moyenne
Dénivelé :
1250m
Durée :
1 jour
La carte

Auteur : (Avertissements et Droits d'auteur)

Les Aiguillettes de Vaujany sont une montagne étrange, composée de calcaire sombre et d'argiles, dont l'impressionnante face sud est hérissée de petits pics et présente des plissements en tous sens. On y trouve, paraît-il, quantité de fossiles marins, témoins du temps de la mer Téthys. Une randonnée sauvage en bordure de fascinants précipices...

Accès

De Grenoble, prendre la D1091 (route de Briançon) puis, à Rochetaillée, la D526 (route du col de la Croix de Fer).
Après avoir passé Allemont et longé le lac de barrage du Vernet, prendre à droite la D43a, vers Vaujany.
Passer le village de Vaujany et, à La Villette, s’engager sur la route du col du Sabot.
Stationner environ 500m plus loin, au lieudit Le Collet, face aux courts de tennis.

Précisions sur la difficulté

  • Passages câblés faciles dans la partie supérieure du sentier du col du Couard ;
  • Pentes très soutenues (jusqu’à 40°) dans la montée finale le long de l’arête sud-ouest, pouvant cependant être évitées par un détour avec ascension par l’arête nord-est (celle-ci paraissant néanmoins assez raide également) ;
  • Crête parfois aérienne entre le sommet et la pointe cotée 2395m. Précipices impressionnants sur la gauche (face sud des Aiguillettes).

Les infos essentielles

  • Carte IGN : TOP 25 - 3335 ET "Le Bourg d’Oisans - L’Alpe d’Huez"
  • Altitude minimum : 1358m
  • Altitude maximum : 2547m
  • Distance : environ 11km
  • Horaires : comptez entre 5 et 7 heures
  • Balisage : jaune jusqu’au col du Couard puis du col du Sabot jusqu’à l’arrivée. Hors sentier entre les deux cols.

Itinéraire

  • Avant d’entamer la randonnée, on pourra s’enrichir de la lecture des panneaux installés entre le parking et la buvette sous-jacente, qui expliquent la géologie particulière du site. On y apprend que les Aiguillettes de Vaujany sont une montagne des plus singulières, sans rapport avec ses voisines immédiates, le Rissiou à l’ouest, géologiquement rattaché au massif de Belledonne, et le groupe Cochette-Etendard à l’est... Une montagne composée essentiellement d’argile et de calcaire noir d’époque jurassique. Cette couleur est due -si j’ai bien compris- à la faible oxygénation de la mer Thétys, empêchant la décomposition du plancton et des céphalopodes. L’un de ces panneaux note avec humour que si le mouvement de l’écorce terrestre n’avait eu l’heureuse idée de faire monter tout ça à plus de 2000m, Vaujany serait un site d’exploitation pétrolière off-shore.

Du Collet, point de départ de la randonnée (1410m), prendre la piste qui descend vers le torrent du Flumet et, à la première intersection, se diriger vers le nord-est. Un panneau mentionne "Le Bessa 1258m" (1268m selon la carte IGN), et indique la direction du col du Couard.

On quitte la piste un peu plus haut, dans un virage à droite (panneau mentionnant "Roche Melon 1625m") pour prendre le sentier balisé du col du Couard.

Ce sentier atteint le replat du Vallonet, marqué par un vaste chaos rocheux, puis se dirige vers le pied de la falaise qui domine la rive gauche du torrent. Là, il oblique subitement vers le sud-est pour trouver un cheminement astucieux dans cet escarpement (passages câblés sans difficulté) et atteindre le plateau des lacs de Neyza, d’où l’on gagne rapidement le col du Couard.

  • Il n’est pas facile de repérer le point de départ de cette partie de l’itinéraire en début de saison, quand la neige occupe encore le replat du Vallonet. On peut alors profiter de cette neige pour aller au plus droit en remontant directement le vallon du Couard (c’est ce que j’ai fait). Mais la pente est soutenue et il peut être utile, sinon même nécessaire, selon les circonstances, d’être équipé de crampons.

Nous voici au col du Couard (temps de montée : environ 2h - 2h30) : là débute le hors sentier.

Pour gagner le sommet des Aiguillettes, suivre le fil de la large arête sud-est, d’abord herbeuse, puis de plus en plus caillasseuse, mais d’assez bonne tenue. La pente est très raide sur environ 200m de D+.

  • On peut éviter cette raideur par un détour empruntant sur environ 500m, plein nord, le sentier de la Cochette, jusqu’à la base de l’arête nord-est, puis contournant celle-ci par le nord.

Du sommet, l’itinéraire est évident, puisqu’il consiste à suivre la crête bordant la fascinante face sud des Aiguillettes. Cette arête descend d’abord vivement, avant de remonter sur un promontoire herbeux. Elle descend ensuite de nouveau, devient plus effilée, et s’élève vers la pointe cotée 2395m, antécime ouest de la montagne.

  • Une fois n’est pas coutume, le regard est constamment happé vers le bas, vers ces précipices inquiétants, hérissés de lames de pierre.

De la pointe 2395m, descendre le long de l’arête nord-nord-ouest, puis, au niveau du replat coté 2287m, s’orienter plein ouest pour descendre au mieux (c’est assez raide, là encore) vers le col du Sabot, via la petite proéminence de Côte Mouton (1158m).

Du col du Sabot, prendre le chemin balisé qui, coupant çà et là la route, descend sur La Villette à travers les alpages. Le quitter à hauteur du Pré des Prés pour regagner le Collet.

Dernière modification : 3 juin 2018
La Croix de Picheu (2524m) et Lac Nicolas (2371m) en boucle

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Photos « Aiguillettes de Vaujany (2547m) en boucle par les cols du Couard et du Sabot »

Au fond, les plissements complexes des Aiguillettes de Vaujany Premières vues sur les Aiguillettes de Vaujany La Grande Lance d'Allemont Le Rissiou Les Aiguillettes Le massif du Taillefer Le col du Couard Chaos rocheux au bas de la draye du Couard Arrivée au col du Couard Grande Lance d'Allemont, Grand Charnier, Croix et Grand Pic de Belledonne Cimes de la Cochette, Cimes de la Barbarate et Pic de l'Etendard Pic de l'Etendard Du col, vue arrière sur la draye du Couard Au fond, Belledonne. Le premier plan donne une idée de la raideur de la pente Derniers efforts Sur la crête, après le sommet La suite du parcours de crête, jusqu'à la pointe 2395 Les aiguilles de l'Argentière, au nord Vue plongeante dans la face sud des Aiguillettes Au loin, le hameau de La Villette Derrière les hérissements rocheux, la chaîne des Grandes Rousses Magnifique parcours d'arête Nouvelle plongée Dans le rétroviseur, le sommet des Aiguillettes La pointe intermédiaire Le Rissiou Calcaire noir Le lac de barrage de Grand-Maison La basse vallée de l'Eau d'Olle Vue arrière sur la pointe 2395, descendue par son arête nord Gentianes L'hiver a été rude... Pensées Dactylhorize des Alpes ? Pulsatilles des Alpes ? Narcisses des poètes Le Pic de l'Etendard La cascade de la Fare