Gorges de l’Ardèche - Sentier du Saut du Loup et Chemin de la Grosse Pierre

Difficulté :
Moyen
Dénivelé :
155m
Durée :
demi-journée

Le Sentier du Saut du Loup est un magnifique itinéraire dans un environnement très sauvage. Plusieurs variations sont possibles. Le sentier central permet de découvrir le "Saut du Loup" qui donne son nom au circuit. Cette petite cascade est en général à sec et, si elle ne l'est pas, il vaut peut-être mieux se trouver ailleurs, ces cours d'eau temporaires étant souvent extrêmes. Une variante permet de longer l'Ardèche en passant au pied de somptueuses falaises, mais il faudra alors remonter la Route touristique sur 2,5km. Le Chemin de la Grosse Pierre est à faire en complément.

La carte

Auteur : (Avertissements et Droits d'auteur)

Accès

De Saint-Martin-d’Ardèche ou de Vallon-Pont-d’Arc, suivre la D290, Route touristique des Gorges de l’Ardèche et se garer au parking de la Grotte de Saint-Marcel. Panneau info-randos.
En dehors des horaires d’ouverture du site, se garer sur le petit parking à côté de la piste de descente au camping des Grottes.

Précisions sur la difficulté

  • Quelques passages raides
  • Terrain calcaire glissant si humide
  • Passage en corniche au-dessus de falaises
  • Ne pas pratiquer par risques orageux, chutes de pierres et passages dans le lit d’un ruisseau sujet aux vagues d’eau

Les infos essentielles

Le circuit est balisé dans les deux sens et offre trois itinéraires de descente et trois de remontée, ce qui fait six combinaisons possibles.
La combinaison décrite ici effectue une boucle complète sans portion en aller-retour et passe par le Saut du Loup.

  • Carte IGN : TOP25 2939OT
  • Les données suivantes concernent la descente par le Saut du Loup et la remontée par la piste du camping
  • Altitude minimum : 140 m
  • Altitude maximum : 240 m
  • Distance : environ 4 km
  • Horaires : comptez entre 1h00 et 1h30
  • Balisage : blanc/jaune
  • Quelques balises
  • Chemin de La Grosse Pierre, points verts et panneaux fléchés à chaque intersection

Itinéraire

CHEMIN DE LA GROSSE PIERRE

  • Distance : environ 3 km
  • Dénivelée : environ 100 m
  • Horaire : environ 1h00
  • En jaune sur le fichier kml

De l’entrée du site des grottes, au nord de la Route touristique, remonter la large allée, nord, atteindre la balise Grotte de Saint-Marcel.

Prendre un sentier à droite. Abondamment balisé, la description précise est inutile.

À découvrir : plusieurs panneaux sur la sylve de cette garrigue, le menhir (la Grosse Pierre), le dolmen sans sa table supérieure, une charbonnière reconstituée, plusieurs points panoramiques sur les gorges et les Préalpes, Ventoux, Lance ...

SENTIER DU SAUT DU LOUP

Du parking de la grotte à la balise Combe du Pouzat

De la balise Grotte de Saint-Marcel, continuer la large allée ascendante direction Combe du Pouzat. Passer le virage et prendre un sentier descendant à gauche, sud-ouest.

  • Il est possible de passer par le bois ombragé, voir carte IGN en zoomant

Rejoindre la Route touristique et la traverser. Suivre le sentier qui descend dans la combe en trois virages et atteint la balise Combe du Pouzat.

De la balise Combe du Pouzat au parking par le Saut du Loup

Prendre le sentier de gauche, sud, direction Camping des Grottes.

Après environ quelques dizaines de mètres, prendre une sente à gauche, balisage manquant en 2018, croix de balisage sur une dalle à 10m.

Descendre la combe, parfois dans le lit du ruisseau. Contourner le Saut du Loup par une descente raide et escarpée en rive gauche.

Une sente à droite mène au Saut du Loup

Reprendre le lit du ruisseau puis en sortir en rive gauche.

Franchir un passage en corniche et atteindre la piste du Camping des Grottes, balise.

Prendre à gauche, est, direction Grotte de Saint-Marcel.

Remonter au parking par la piste.

VARIANTE

Bien que très beau, le Sentier du Loup semble incomplet : il ne descend pas au bord de l’Ardèche.

Ceci est possible par la variante ci-dessous, absolument magnifique mais avec un bémol, il faut remonter au parking en longeant la Route touristique sur 2,5km.

En partant tôt, la randonnée étant courte, il est possible de parcourir cette route en fin de matinée, la circulation étant alors très faible.

Une autre solution est de partir du virage coté 96m.
Se garer dans une clairière en prenant la piste sur quelques mètres.
Remonter la route, déserte le matin, jusqu’à la Grotte de Saint-Marcel

Infos

  • Distance : + 4,5 km
  • Dénivelée : + 270 m
  • Horaire : + 1h30 environ
  • Balisage blanc/jaune jusqu’à la Route touristique
  • En rouge sur le fichier kml

Descriptif

Avec deux véhicules, il est possible de suivre l’Ardèche par le Sentier des Gorges jusqu’à Saint-Martin.

À la jonction avec la piste du camping, descendre celle-ci à droite, est, direction Camping des Grottes.

Traverser le camping et longer l’Ardèche à gauche, aval, est, passages en dalles demandant de l’attention.

Atteindre le début d’un méandre et continuer jusqu’au milieu.

Remonter à gauche, est, un petit mur rocheux est équipé d’une échelle.

Franchir l’échelle et remonter le lit du Ruisseau du Louby. Franchir un passage escarpé. En haut du passage, prendre le sentier de gauche, balisé.

Atteindre la Route touristique.

Prendre à gauche, nord, et la suivre jusqu’au parking.

Information

Dernière modification : 25 septembre 2018
Gorges de l’Ardèche - Tour du Ranc Pointu

La carte du topo « Gorges de l’Ardèche - Sentier du Saut du Loup et Chemin de la Grosse Pierre »

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