Grande Vire du Pierroux et Pas de l’Arche en traversée

Difficulté :
Difficile
Dénivelé :
1300m
Durée :
1 jour
La carte

Auteur : (Avertissements et Droits d'auteur)

Le cheminement improbable de la Grande Vire du Pierroux s’insinue dans la grande face Est de la montagne de Faraut. Enchaîner l'un des itinéraires les plus vertigineux du Dévoluy avec la descente du Pas de l'Arche... c'est l'assurance de vivre une aventure hors du commun !

Accès

  • De Corps ou de Mens, prendre la D.537 en direction de Saint-Etienne-en-Dévoluy.
  • De Gap ou de Veynes, emprunter la D.937 jusqu’au Col du Festre, puis Saint-Disdier.

Juste après Saint-Disdier, prendre la route en direction de la Mère Église et des Gicons.

Suivre la D.520 et se garer au parking à la sortie des Hauts-Gicons.

Précisions sur la difficulté

Escapade de grande envergure réservée aux plus aguerris des randonneurs

"Terrain d’aventure" qui requiert :

  • de solides notions de tout-terrain
  • une aptitude à la petite escalade (II/IIsup)
  • une accoutumance aux itinéraires alpins non balisés et vertigineux.

Le niveau de difficulté correspond à la cotation T5 décrite par Camp to Camp.

Conditions d’engagement :

  • sur terrain sec et par météo stable
  • absence de névés et de brouillard

Casque obligatoire - Piolet vivement conseillé
Corde 30m pour sécuriser des personnes moins aguerries ou impressionnables.

Les infos essentielles

  • Cartographie : TOP25 3337 OT Dévoluy-Obiou-Pic de Bure
  • Point fort : la vire du Pierroux est l’une des plus impressionnantes des Alpes
  • Altitude de départ : parking 1362m
  • Altitude des points remarquables :
    • Le Faraut (2233m)
    • Le Pic Pierroux (2377m)
    • Le Pas de l’Arche (2000m)
    • L’Aup (1741m)
  • Distance du parcours : 17km environ
  • Dénivelée cumulée : 1300m environ
  • Balisage : jaune pour le début et la fin du parcours. Un cairn signale le début de la vire, puis aucun balisage par la suite.
  • Date de la traversée : septembre 2016

Itinéraire

Du parking au sommet du Pierroux

L’itinéraire d’accès au Pic Pierroux est identique à celui décrit par un autre passionné du Dévoluy. Voici le lien avec le topo de Dyn’s (Arnaud) :

Le Faraut (2233m) et le Pic Pierroux (2377m) par son versant nord

  • Cet itinéraire est celui que j’ai choisi, mais il est également envisageable de gagner le sommet du Pic Pierroux par sa voie normale (plus facile).

J’explore l’éperon rocheux à l’extrémité nord de la grande muraille.

J’observe le ballet des vautours qui, jouant avec les courants ascendants, commencent leur ronde obsessionnelle.

Vers la Grande Vire du Pierroux

Suivre l’arête sud du Pic Pierroux (en descente). Atteindre une vire assez délicate à traverser.

  • Une désescalade plus directe est également possible (raide).

Prendre pied sur le replat herbeux en bordure de la falaise du Pierroux (cairn).

Au nord, un cheminement improbable s’insinue dans l’immense paroi...

Mon état d’esprit avant d’y aller

Curieusement, je n’éprouve que peu d’appréhension à l’approche des premières pentes de la vire. Il est vrai que je les collectionne ces itinéraires où l’on frôle souvent le vide d’un peu trop près.

C’est d’ailleurs en ces termes que Pascal Sombardier évoquait cette fabuleuse traversée longue de deux kilomètres. Le Dévoluy recèle de nombreux parcours où il faut avoir "un pied très sûr et un gros cœur"...

Si le doute s’immisce dans mon esprit, c’est plutôt sur le secteur du Pas de l’Arche qu’il se focalise. Je n’ai qu’une vague idée de ce que je vais découvrir là-bas. Je sais que Sombardier lui-même n’avait pas trouvé l’itinéraire idoine à sa première tentative.
En descente, il faudra impérativement la trouver cette sortie !

La Grande Vire du Pierroux

"S’engager sur la vire du Pierroux, c’est vouloir entrer dans le monde des superlatifs." Vertiges d’en Haut

Cela faisait quelques années que cette question me turlupinait : Comment une telle falaise pourrait-elle se traverser ?

Ce à quoi je réponds aujourd’hui : « assez facilement »
Il n’y a aucun passage véritablement technique et la sente, bien qu’assez ténue, est presque toujours visible.

Attention toutefois de ne pas confondre la difficulté et l’exposition :

Le cheminement vertigineux requiert une vigilance de tous les instants.
Bien qu’assez large à son début, la vire rocailleuse/herbeuse est ponctuée de plusieurs rétrécissements visuellement impressionnants.

Quelques toboggans plus raides se négocient avec prudence. Certains dévers herbeux sont fichtrement glissants !

Cette Grande vire du Pierroux se termine par une somptueuse rampe herbeuse !

C’est raide et ça fait mal aux cuisses, il faut dire que je ne suis pas parti en montagne depuis deux mois... un peu rouillé ! Je réaliserai l’ascension du Roc de Garnesier trois jours après celle-ci.

Le Pas de l’Arche

Une brèche s’ouvre sur le versant nord et... c’est le choc !
La descente qui s’annonce promet encore quelques moments d’émotion forte !

Le début du couloir terreux est très raide (50°). La corde qui est fixée dans la lame rocheuse permet de le "dévaler" sans encombre (vérifier l’ancrage).

Ensuite, il suffit de descendre par le couloir dérobé. L’ambiance est dantesque !
La pente entrecoupée par plusieurs ressauts (II) réclame un peu d’attention.

S’extirper du couloir par une étroite vire herbeuse accrochée comme un balcon au dessus de l’abîme.

  • Ne pas la suivre trop à l’ouest. C’est tentant et je n’ai pu m’empêcher d’y jeter un œil ! Elle conduit quelque part, au beau milieu de... nulle part !

Pour rejoindre l’esplanade herbeuse en contrebas, il faut un peu tâtonner sans se précipiter. Un itinéraire hasardeux serait très dangereux.
C’est une descente scabreuse où se succèdent petits pas d’escalade et pentes raides.

Le dévers végétal atteint, il faut encore un peu chercher pour trouver la dernière pente libératrice (plus facile que la précédente).

Vers Tardivière

S’orienter au nord-ouest pour atteindre la belle ligne de crête de l’Aup (1741m). La suivre jusqu’à "Les Autruguets".
De là, un bon sentier permet de gagner Monestier-d’Ambel (le plus court).

En réalité, j’ai rejoint le hameau de Tardivière en me ravitaillant à la petite source de la Fontaine de l’Ours.

Dernière modification : 16 mai 2018
Pic Pierroux (2377m), Dévoluy

La carte du topo « Grande Vire du Pierroux et Pas de l’Arche en traversée »

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