Le Barrhorn (3610m), par Tourtemagne

Difficulté :
Difficile
Dénivelé :
1750m
Durée :
1 jour

Le plus haut sommet "officiellement" randonnable des Alpes, accessible par un sentier balisé ! Sans réelles difficultés, si ce n'est la longueur de la marche et l'altitude qui se fait vraiment sentir là-haut… Mais le décor et le panorama sont à la hauteur de l'effort : Au terme d'un parcours esthétique et varié, pics et glaciers offrent une ambiance "haute montagne" dominé par les "4000" valaisans, avec en prime une vue plongeante sur la vallée et un superbe panorama sur les sommets lointains. – Auteur :

Accès

Martigny - Sion - Tourtemagne (Turtmann), Route de la vallée de Tourtemagne (Turtmanntal), Unterems - Oberems - Grüben (accessible en car postal), parking au bout de la route (Sänntum), au mieux sur le bord avant le pont.

Itinéraire

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Certes, la Grande Sassière permet de randonner une bonne centaine de mètres plus haut… Mais la sente qui y mène n’a rien d’officiel, et n’est pas balisée…

Mais surtout, ces deux randonnées sont totalement différentes par leur caractère. Alors qu’à la Grande Sassière, il s’agit surtout d’un long parcours de crêtes depuis l’alpage jusqu’au sommet, le Barrhorn offre un parcours varié traversant une très grande diversité d’environnements : Départ en forêt depuis le fond de vallée (on est pourtant déjà à 1900m) , traversée d’alpages entourés de hauts sommets et de glaciers avec leurs séracs, torrents de montagne, montée à un refuge, parcours d’un vallon glaciaire et ses moraines, rochers taillés par les glaciers et colorés par une géologie complexe, crête de haute altitude au bord d’un à-pic sur une profonde vallée…

La différence se fait sentir également au sommet : A la Grande Sassière, on est le roi du monde dominant tous les sommets environnants réduits à de vulgaires bosses, seul quelques pics éloignés semblant essayer de barrer l’horizon. Au contraire, au Barrhorn, on est à proximité des hauts sommets valaisans, à commencer par le Brunegghorn, le Bishorn et le Weisshorn juste à côté qui s’imposent et inondent le paysage de leur blancheur glaciaire, et plus loin la chaîne des Mischabel dépassant allègrement les 4000m… Même à 3600m, on se sent tellement petit...

Surtout ne pas oublier crème solaire efficace, lunettes de soleil achetées ailleurs qu’au rayon fantaisie, et de quoi bien se couvrir, on se sait jamais...

L’itinéraire est parfaitement réalisable en une journée en partant tôt. Mais ceux qui voudraient mieux profiter du lieu pourront passer la nuit à la sympathique cabane (refuge) de Tourtemagne, décor magnifique et ambiance garantie.

  • Altitude départ : 1900m.
  • Altitude sommet : 3610m.
  • Durée : 10h.
  • Carte : SwissTopo 1:25000 1308 St. Niklaus.
  • Office Fédéral de Topographie : Le Barrhorn
  • Tracé IGN/Swisstopo : Le Barrhorn

Période

Etant donné l’altitude, il vaut mieux attendre le milieu de l’été, en général août, le temps que l’itinéraire se déneige suffisamment, notamment les éventuels névés dans les passages raides sous les pentes sommitales. Envisageable jusqu’en automne avant les premières grosses neiges (un petit saupoudrage, fréquent à cette altitude, n’est pas trop gênant). Le parcours est envisageable dans d’autres saisons, mais ce n’est alors plus vraiment de la randonnée… Choisir impérativement une journée de beau temps stable, avec bonne visibilité, sans vent d’altitude. Le mauvais temps peut être redoutable à cette altitude.

Difficulté

Il n’y a aucune difficulté significative sur l’itinéraire parcouru par un sentier balisé plus ou moins marqué. Tout au plus un petit passage rocheux équipés de mains courantes confortables au dessus du refuge, une petite section de dalles rocheuses faciles, et en haut des traces en pierriers pénibles à la montée, mais agréables à la descente. Le sentier est rarement exposé. La difficulté provient surtout du dénivelé conséquent en haute altitude. Quelques difficultés d’orientation dans la partie sommitale en cas de mauvaise visibilité.

Ascension

Deux options s’offrent pour monter à la cabane de Tourtemagne (Turtmannhütte) : Soit par la piste prolongeant la route à droite (plus rapide) montant aux lac de Tourtemagne (Turtmannsee), soit par le sentier à gauche montant à la chapelle de Holustei puis traversant en balcon et redescendant un peu en dominant du lac (plus long, mais plus joli). De là encore, on peut soit monter au rognon supportant le refuge par le sentier direct et efficace à gauche (Normalweg), soit le contourner par le sentier au bord du vallon suivant l’ancienne moraine pour un parcours plus long et plus varié (Steinmannliweg).

Le refuge est entouré de pelouses où il n’y a pas besoin de chercher bien longtemps pour y trouver des edelweiss (à ne cueillir qu’avec l’appareil photo). Une pause pour profiter du panorama dans ce lieu sympathique...

Prendre le sentier traversant horizontalement depuis le refuge en direction des falaises au fond de la combe. Il remonte dans le couloir de Gässi, étroit et raide, par des petits lacets, puis en sort à droite par une dalle où des lacets sont aménagés par une confortable main courante.

On débouche dans le vallon de Barr, qui est remonté entre de petites bosses, certaines décorées par de jolis cairns. Puis on aborde la partie minérale du parcours par la remontée de la crête d’une longue moraine de cailloux clairs. Belle vue à droite sur le glacier de Brunegg surmonté par les impressionnants contreforts glacés du Bishorn.

Au bout de la moraine, on remonte une petite croupe rocheuse par des dalles faciles pour arriver sur un replat chaotique. De là se dévoile la partie haute du parcours, où deux itinéraires sont possibles. Celui de gauche aborde directement les pentes sommitales en franchissant deux rampes de pierriers. C’est le plus direct, mais aussi le plus pénible, car la trace pierreuse raide n’est pas stable… On le prendra plutôt à la descente, préférant la montée par celui de droite, balisé, qui se dirige vers le Schöllijoch en remontant un couloir pierreux. Belle vue plongeante derrière le col, où débouche l’itinéraire du versant est montant depuis St. Niklaus par la cabane de Topali.

On pourra optionnellement faire le détour par le Schöllihorn (3500m, 1h aller-retour). Pour cela, suivre la trace au sud du col traversant sous des épaulements pour déboucher sur le vaste plateau sommital d’où le sommet est facilement atteint. On ira ainsi tutoyer les glaciers du Brunegghorn, dominé par les impressionnants séracs du Bishorn, avec le Weisshorn en embuscade juste derrière… Pour voir les glaciers d’encore plus près, il est possible de continuer la crête descendant en pente douce jusqu’au Bruneggjoch.

Depuis le Schöllijoch, la montée au Barrhorn se fait par un trace bien visible montant en traversée vers le nord dans les étendues caillouteuses colorées du plateau sommital. Il passe sous le Inners Barrhorn (3583m) qui peut mériter un rapide détour pour une belle vue sur l’à-pic du versant est. Ayant rejoint le un petit col derrière, la trace remonte finalement au Ussers Barrhorn par un pierrier raide et instable, dernier effort pénible, surtout à cette altitude...

La croix sommitale est enfin atteinte… Une grande pause méritée pour contempler le fantastique panorama : Au nord, les vallées du Valais, avec derrière les pics de Oberland Bernois ; Au sud, les glaciers de Brunegg et le Bishorn ; à l’ouest, derrière la vallée de St. Niklaus et de Zermatt dominé par un impressionnant à-pic, les "4000" des Mischabel, et derrière la chaîne du Weisshorn ; A l’ouest, les Diablons, et derrière quelques silhouettes connues tel que les Dents du Midi ou le Mont Blanc… Un petit détour par l’antécime juste au nord permet de bien apprécier la vue, et de mieux voir l’à-pic à l’est du sommet : La croix est construite juste au dessus d’un énorme surplomb...

Descente

Contrairement à la montée, on préfèrera la trace la plus directe, et on appréciera de sentir les pieds glisser sur les tapis de cailloux et de graviers… Pour cela, prendre la trace descendant en traversée vers la gauche vers le bas du plateau sommital en direction d’une rampe de pierriers peu visible d’en haut, seul passage pour descendre au dessous. En cas de mauvaise visibilité, ne pas se laisser distraire par les fausses traces menant à un ressaut infranchissable et, au pire, préférer remonter en traversée pour récupérer le sentier du Schöllijoch.

Les rampes de pierriers dévalés, on rattrape le sentier de montée au niveau du replat chaotique, descente en beaucoup moins de temps et d’énergie qu’il en aura fallu pour monter. De là, le retour se fera par le chemin de montée dans la combe de Barr, puis, le couloir de Gässi franchi, jusqu’à la cabane de Tourtemagne.

Pour descendre de la cabane, on choisira le sentier direct si on est pressé, ou le sentier par la moraine du vallon si on veut tranquillement se laisser couler dans un joli décor. Arrivé au lac de Tourtemagne, la plupart choisiront de revenir par la pente régulière et tranquille de la piste, exempt de remontées, les jambes lourdes influançant certainement ce choix...

Détail de la sortie du 21 août 2013

Ce sommet figurait depuis longtemps dans ma liste de randonnées "à faire". Il ne manquait que la journée de grand beau temps nécessaire pour pouvoir atteindre l’objectif dans des conditions suffisament bonnes pour justifier le long déplacement, et profiter d’une vue optimale. Cela devait aussi coïncider avec une absence d’autres obligations ainsi que le courage de se lever à 5h du matin...

Finalement le jour idéal... C’est à 9h du matin qu’a commencé la montée dans l’air frais des forêts de Tourtemagne encore à l’ombre. Plus tôt aurait été mieux, mais [excuse bidon].

C’est par erreur que je me suis retrouvé aux chalets de Holustei, mais c’est pas grave car le lieu est charmant, et la traversée en balcon qui suit, bien que longuette, est très jolie, dominant les lacs turquoises laiteux de Tourtemagne.

Montée rapide par le sentier direct à la cabane de Tourtemagne pour y trouver le soleil. 11h. Le lieu est sympathique et le paysage magnifique. L’herbe qui l’entoure est parsemé de fleurs de toutes couleurs vives, ainsi que quelques petites fleurs blanches insignifiantes… Qui se révèlent être des edelweiss ??? Depuis un tiers de siècle de montagne sans en voir une seule, j’avais fini par les ranger dans la catégorie des folklores montagnards au même titre que le dahu...

Traversée vers le couloir de Gässi qui est facilement remonté. Plus haut, le sentier est évident. La remontée de la moraine est longue, mais on oublie vite cela par le paysage magnifique. A droite, le glacier de Brunegg dominé par les glaces du Bishorn, à gauche les rochers multicolores de l’arête ouest du Barrhorn. De visu, il semblerait possible d’y tracer un itinéraire esthétique, ce qui permettrait de faire le Barrhorn en une jolie traversée… A ce qu’il paraît c’est l’itinéraire d’hiver… N’ayant trouvé aucune information sur cela, l’idée reste en suspens...

Montée vers le Schöllijoch, et vue spectaculaire derrière. 13h, on devrait avoir le temps de faire un rapide aller-retour au Schöllihorn, sans le sac pour moins de fatigue. Le détour en valait effectivement la peine, la récompense étant une impressionnante vue de près sur le Brunegghorn et ses glaciers… Si j’avais eu le temps, j’aurais pu continuer en direction du Bruneggjoch...

Retour au Schöllijoch, et montée du long sentier en traversée vers le Barrhorn, par de vastes étendues de pierriers colorés dignes de l’Atacama… La dernière montée, raide dans les pierrailles croulantes, est abominable, l’altitude et la fatigue n’arrangeant pas les choses...

Mais une fois là-haut, on oublie vite ces désagréments… La vue est fantastique… Le ciel est à peine brumeux, ce qui est exceptionnel pour un jour de plein été, et les petits cumulus "décoratifs" promis par la météo n’ont même pas daigné se montrer… Au nord, la vue s’étend sur tout le nord du Valais avec l’Oberland Bernois derrière, et au sud règnent les glaces des "4000" valaisans… Au loin à l’ouest, on distingue certaines silhouettes familières des hauts sommets de Haute Savoie… Rapide aller-retour sur l’antécime nord, et vue sur l’impressionnant précipice à l’est du sommet, et les glaciers en dessous… L’énorme surplomb sous la croix sommitale semble pouvoir s’écrouler d’un jour à l’autre...

Seul au sommet. L’air est doux et à peine rafraîchi par une petite brise, mais après cette longue pause contemplative, il est déjà 16h et il faut penser à descendre… Descente vite avalée dans les pierriers de la trace directe : En 30 minutes, me voici déjà de retour à la bifurcation du sentier de montée… Il faudra une grosse heure de plus pour redescendre vers la cabane de Tourtemagne, dans le vallon de Barr maintenant magnifiquement éclairé par le soleil de l’après-midi.

Après une pause sur la pelouse truffée d’edelweiss, 18h, la descente s’est faite par le sentier de la moraine pour varier un peu, et profiter du décor avant de plonger dans l’ombre du fond de la vallée… Retour aux lacs de Tourtemagne, et descente derrière sur en sentier du flanc droit de la vallée… Mais ce sentier semble vouloir remonter vers Holustei… Pas enthousiasmant vu mes jambes qui commencent à être lourdes… Je préfère poursuivre la descente sur de vagues traces vers le fond de la vallée, traverser le torrent et remonter un peu en face pour rattraper la piste. La promenade se finira vers 20h dans la fraîcheur du soir, avec une explosion de paysages et de décors fantastiques dans les souvenirs, ainsi que dans l’appareil photo...

Dernière modification : 18 mai 2018
Wängerhorn (3096m) par Mottec et le col des Arpettes

A propos

Auteur de ce topo :

Des paysages sauvages, même si il faut marcher loin... Des panoramas grandioses, même si il faut grimper haut... Des couchers de soleil colorés, même si il faut redescendre tard...

Topo publié le 31 août 2013

(Avertissements et Droits d'auteur)

Commentaires

Afficher les commentaires précédents (27).
  • par Le 31 août 2013 à 00h27

    Bravo ! Quelle trouvaille !

  • par Le 31 août 2013 à 09h52

    Quelle superbe sortie, et de très belles photos très esthétiques ! Le beau temps ça aide aussi.

    J’espère qu’il sera de la partie pour moi la semaine prochaine, pour le Breithorn et le Castor...

  • par nicole BLe 31 août 2013 à 23h09

    c’est grandiose et bravo pour ces superbes photos ! j’ai fait la Grande Sassière et j’espère pouvoir faire cette rando. Un descriptif parfait ! bravo encore !

  • par Le 31 août 2013 à 23h36

    Quelle belle rando ! Ça m’a donné vraiment envie de la faire...

  • par Le 1er septembre 2013 à 10h31

    Magnifique, bravo !

  • par jpbearnaisLe 1er septembre 2013 à 12h04

    Bonjour
    Magnifico.........Les photos sont superbes
    JP

  • par Marc MarcoLe 1er septembre 2013 à 13h20

    Bonne et belle randonnée de haute montagne.

  • par HadrienLe 1er septembre 2013 à 19h09

    Le bivouac est autorisé dans la région ? J’ai du mal à trouver des infos.. Merci !

  • par Le 1er septembre 2013 à 23h37

    Le bivouac ? J’en sais rien, mais ça devrait être OK, on n’est pas dans un parc... Le problème est qu’il est difficile de trouver des endroits sympa (avec herbe et cours d’eau) plus haut qu’aux environs des lacs...

  • par HadrienLe 2 septembre 2013 à 11h02

    ok ; merci !

  • par Le 2 septembre 2013 à 20h45

    Bonjour.Photos magnifiques et topo excellent. Je pense gravir le Barrhorn très prochainement.
    Merci.

  • par HadrienLe 11 septembre 2013 à 23h11

    J’en reviens ! Exceptionnel ! Bivouac un peu au dessus du refuge, fallait pas être frileux ;) Quelle vue ! Un grand moment !

  • par HadrienLe 17 septembre 2013 à 22h30
  • par Le 25 septembre 2013 à 13h34

    après avroi vu ces magnifiques photos, je prépare cette rando pour l’été prochain !!!

  • par Le 23 novembre 2013 à 19h21

    bonjour pascal
    comment peut on se procurer les cartes au 1/25 000 ?
    sur internet ou bien faut il attendre d’être en suisse ?
    merci

  • par Le 23 novembre 2013 à 20h50

    Bonjour Caty,

    Je réponds à la place de Pascal, je ne pense pas qu’il m’en voudra !

    Je suppose que tu habites en France. Les cartes Suisstopo peuvent se trouver dans toute bonne carterie destinée à la randonnée, et si jamais tu es dans ville dans laquelle se trouve un Vieux Campeur, essaye de voir chez eux. À Paris cette chaîne a une carterie dans le 5e, où entre autre on peut y trouver ce type de carte pour la Suisse.

  • par Le 23 novembre 2013 à 21h35

    Merci julien !
    Je vais essayer de contacter un vieux campeur !!!
    Je vais aussi aller visiter tes topos pour prėparer l’ėtė prochain !

  • par Le 23 novembre 2013 à 23h57

    Bonsoir Caty,
    J’ai rajouté sur le topo de Pascal (j’espère qu’il ne m’en voudra pas)un lien vers la carte SwissTopo du Barrhorn que tu peux consulter sur AltitudeRando. On trouve même sur le site suisse une possibilité d’imprimer. Sachant que rien ne vaut une vraie carte pour une vraie montagne.

  • par Le 24 novembre 2013 à 01h01

    Merci !

    Mais les cartes SwissTopo sont également disponibles sur GeoPortail ! Si quelqu’un peut faire la manip, de mettre plutôt le lien vers GeoPortail, de manière à pouvoir surdessiner la trace GPS...

  • par Le 24 novembre 2013 à 01h34

    J’ai mis la carte Pascal.
    Fais-tu tes tracés toi-même ?

  • par Le 24 novembre 2013 à 02h40

    Mais les tracés sont déjà faits et inclus dans le topo ! Il faut juste les surdessiner, je ne sais pas le faire...

  • par Le 24 novembre 2013 à 08h51

    quelle activité nocturne sur ce site ... moi qui pensais que les randonneurs étaient des couche tôt !!!
    merci pour les cartes
    de mon côté j’ai cherché pour dessiner les tracés et j’ai trouvé ça : http://www.geoportail.gouv.fr/faq

  • par Le 24 novembre 2013 à 12h27

    Bonjour Pascal,
    Je viens de mettre le tracé. Mais le but est que les auteurs le fasse eux-mêmes. Dans ton cas, les tracés sont existant, il suffit de faire une importation. La première chose est de créer ton compte sur le géoportail. La suite de la procédure sur le forum interne de ce topo.

  • par HadrienLe 24 avril 2014 à 00h35

    Je vais peu-être le refaire cette année pour le faire découvrir à des amis :)

  • par RutgerLe 6 août 2014 à 12h35

    Très belle randonnée ! Belles photos ! Je l’ai fait avec de la neige il y a une semaine et c’est plus difficile mais faisable (aussi sans que le sentier soit visible par la neige). Cette vidéo pourrait être très utile pour ceux qui veulent grimper avec de la neige. https://www.youtube.com/watch?v=HkI-2-htYB0

  • par John le rougeLe 9 août 2017 à 16h17

    Bonjour,
    J’aimerais connaitre des retours si présence éventuelle de neige en ce moment.
    Ce sentier n’est t-il pas trop fréquenté, j’ai un peu peur de cela ?
    Merci à tous.

  • par BadoitLe 10 août 2017 à 17h34

    OUi si vous avez des retour je suis également preneur ?

  • par vinceLe 31 août 2017 à 14h48

    Fait avant hier 29 août. Très bonnes conditions, pas de neige fraîche (aors qu’il doit neiger aujourd’hui), très beau temps avec formation de quelques cumulus l’après midi.
    Départ 8h20 de Vorder Sanntum, sommet vers 13h30, retour 16h20 soit 8h tout pile mais au plus direct sans fioritures : montée au refuge par le sentier direct, puis la trace directe vers le sommet. La fin m’a paru exténuante, à partir de 3300 m environ, j’y ai passé beaucoup, beaucoup de temps. Petite variante au départ par le Schluchtenweg qui permet de squizer la partie basse de la piste (un petit passage câblé au dessus des gorges, sans difficulté) : au début il faut suivre le sentier vers Holuzei puis prendre à droite à l’intersection, peu après a cabane la cabane de Spicherli. On ne gagne sans doute pas beaucoup de temps par rapport à la piste mais c’est quand même plus sympa. On la rejoint à mi chemin des lacs. J’ai croisé pas mal de monde mais ça reste relatif (peut-être une quinzaine de personnes en tout). On est quand même loin de l’autoroute.
    Un petit détail sur l’accès : ne pas négliger la longueur de la petite route qui permet d’accéder au départ, en très bon état mais étroite et longuette !
    Je regrette un peu de n’avoir pas plus exploré ces hauts lieux mais ma réaction à l’altitude ce jour là ne m’y a pas incité.

  • par Le 12 août à 14h22

    Bonjour à tous !
    Randonnée faite hier (11 août 2018). Conditions de rêve, parti à 6h00 de la Cabane, arrivé au sommet à 7h45 avec les premiers rayons de soleil. Un spectacle à couper le souffle !!
    Pas de neige du tout,
    La vidéo filmée en 4k au drone -> https://www.youtube.com/watch?v=VKO0r1mmUiI&frags=pl%2Cwn

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