Mont Autcellier (2204m), Mont Gravières (2331m) par Roure, Vallée de la Tinée

Difficulté :
Moyenne
Dénivelé :
1600m
Durée :
1 jour
La carte

Auteur : (Avertissements et Droits d'auteur)

Tandis que je marche dans une clarté discrète, le corps et l'esprit encore engourdis au sortir de la nuit trop courte, le jour soudain se lève et embrase la surface des pierres rouges flottant à la surface de la pente herbeuse où je pose mes pas. Les rayons rasants caressent les aiguilles des mélèzes, les ombres s'étirent à l'infini, et le soleil et les nuages dans le ciel se rejoignent au bout de l'horizon, dans un creux entre deux montagnes qui rayonne comme un puits de lumière. Dans ce paysage où toute chose est à sa place, il me suffit de poser le regard sur ce décor qui m'entoure pour savourer cette irréfutable certitude : c'est chaque matin au cœur des montagnes que le monde renaît.

Accès

Depuis Nice, remonter la Vallée du Var par la RD6202, puis la Vallée de la Tinée par la RD2205. Au niveau de Saint-Sauveur sur Tinée, tourner à gauche à la sortie du village direction Roubion et le Col de la Couillole par la RD30. Peu après le premier tunnel, prendre l’épingle sur la droite direction Roure par la RD130. Monter jusqu’au village et le traverser par la route qui continue à grimper. Se garer au bout de la route, devant l’entrée de l’Arboretum.

Itinéraire

La sortie en quelques chiffres :

  • Carte : IGN TOP 25 n°3646ET « Moyenne Tinée »
  • Tracé IGN : Mont Autcellier & Mont Gravières
  • Altitude de départ : Arboretum de Roure (1300m)
  • Points culminants : Mont Autcellier (2204m) & Mont Gravières (2331m)
  • Distance : environ 20 kilomètres en boucle
  • Durée  : environ 8h30 sans les pauses
  • Balisage : vous rencontrerez les traits blancs et rouges du GR5, les rectangles jaunes du sentier de petite randonnée, les hexagones verts signalant les limites de la zone centrale du Parc du Mercantour. Il y aura quelques portions dénuées de toute signalisation, mais vous avez la possibilité de suivre un trajet "classique" en restant dans les sentiers balisés.
  • Période conseillée pour effectuer cette randonnée : d’avril à novembre pour le Hameau et les Rochers de Valabres, pour le sommet, voir selon enneigement en début d’hiver (cette année 2013 fut exceptionnellement riche en flocons !). Sortie réalisée début juillet 2013.
  • Difficultés : Un peu d’orientation pour celles et ceux qui auront choisi comme moi de ne pas toujours rester sur le sentier. Du Col de Crousette au sommet du Mont Gravières, passage un peu délicat dans une zone d’éboulis (et course à la descente dans les éboulis des Gourcs si vous optez pour la trace la plus courte !)

De l’arboretum au Mont Autcellier :

Après avoir garé votre véhicule dans l’épingle devant l’arboretum, suivez la route ou récupérez le GR5 en contrebas. On rejoint bientôt la balise n°241 où la route se transforme en piste forestière.

Direction la forêt de la Fracha, toujours par le GR5, puis par le sentier de Petite Randonnée à partir de la balise n°254. L’ambiance y est exceptionnelle, surtout comme à l’aube de ce jour où j’ai effectué cette balade : les couleurs de l’aurore qui se mêlent avec le vert des mélèzes et la couleur rouge particulière des pierres, cela donne une ambiance vraiment magique... On coupe une ou deux fois la piste forestière, et on continue de s’élever gentiment dans cette superbe forêt claire.

Dépasser les balises n°251 et 252, puis suivre le sentier qui court sur la Crête de la Clauetta. La forêt s’éclaircit jusqu’à déboucher sur une clairière, au bout de laquelle on aperçoit le modeste sommet en forme de dôme du Mont Autcellier. Gagner facilement la cime (non balisé), et faire de même pour en descendre le versant Nord en visant les cabanes au fond du vallon (le détour par l’Est avec le point coté 2112 me semble superflu, à vous de voir...).

Du Mont Autcellier au Mont Gravières :

On pénètre à la hauteur de ces cabanes dans la zone centrale du Parc du Mercantour. Suivre le sentier qui descend et passe un petit ravin, puis s’engage encore une fois sous le couvert des mélèzes. Le sentier suit la courbe de niveau sous le Pervoux pour gagner la zone de prairie du Longon. On atteint ici la balise n°278 sur une colonne carrée en pierre.

Suivre les petits poteaux signalant le sentier de P.R. qui vont conduire à un replat où se trouvent des cabanes et abris en tôle pour les bêtes, juste sous le Mont Gravières. Notre sentier reste sur la crête Nord-Est de ce petit cirque d’éboulis, jusqu’à atteindre la balise n°24 du Col de la Valette.

Ici, un nouveau choix d’itinéraire s’offre à vous : soit emprunter la longue courbe qui longe la base du pierrier par le Sud-Est et remonte par la cime sans nom avant d’atteindre le sommet du Mont Gravières, soit passer par le chemin non balisé mais bien marqué (traits pointillés noirs sur la carte) qui longe la crête dans des éboulis pour nous faire gagner une cime secondaire au point coté 2301. Si vous avez le pied bien assuré, cela devrait passer sans problème. Il suffit alors de rester sur la crête pour gagner le sommet.

Du Mont Gravières aux cabanes de Rougios :

La descente du Mont Gravières peut là encore s’effectuer de plusieurs manières : soit par le sentier classique, soit par le sentier d’éboulis, ou alors, option plus ludique pour ceux qui ont confiance dans la solidité de leurs jambes et leur équilibre, dévaler directement les éboulis en visant les cabanes en-dessous dans le vallon des Gourcs.

Quelle que soit l’option que vous aurez choisie, il convient de rejoindre le fond du vallon du Longon en descendant les pentes douces, herbeuses et parsemées de mélèzes des Gourcs, jusqu’à trouver le Refuge du Longon qui étale ses bâtiments à proximité de la rivière.

A sa hauteur, récupérer le GR5 qui suit le fil de l’eau.
Le sentier décrit de courtes vires raides tandis que l’on longe de belles cascades depuis la rive gauche. On traverse un petit pont pour gagner la rive droite, puis on poursuit la descente. Passage par la balise n°277 où l’on reste sur le GR5, et on passe un petit verrou rocheux sur la crête de l’Aucellier et basculer dans le vallon de la rivière de l’Arcane.

Franchir un pont enjambant d’assez haut le modeste ruisseau et gagner le replat où se trouvent les cabanes de Rougios.

De Rougios à l’arboretum :

On traverse le plateau avec ses chalets éparpillés et on atteint la balise n°276. Grimper quelques mètres pour atteindre la piste forestière et la balise n°250.

Celle-ci étant quelque peu ennuyeuse à parcourir, je vous propose de continuer à grimper par les traces de sentier (en pointillés noirs sur la carte) qui traversent la forêt dans cette zone triangulaire fermée par les balises 250, 251 et 254. Rester à flanc de montagne dans une direction générale Sud-Est, jusqu’à retrouver le sentier de P.R. que l’on descend jusqu’à rejoindre la balise n°254.

On retrouve ainsi notre itinéraire de l’aller, et on gagne sans mal notre point de départ.

Si ce cheminement était une musique...

...peut-être serait-il ce titre de Dead Can Dance : "In the kingdom of the blind the one-eyeds are kings". Lien ici

Dernière modification : 23 août 2018
Mont Gravières (2231m) par Valabres, Vallée de la Tinée

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