Rocca Sparvièra (1110m), entre Paillon et Vésubie

Difficulté :
Facile
Dénivelé :
400m
Durée :
demi-journée

Une balade pas difficile et qui offre depuis un austère promontoire un joli panorama sur les vallées du Paillon et de la Vésubie, avec en point d'orgue la découverte des ruines d'un ancien village accroché à son éperon rocheux. Il fut une époque où ce lieu reculé, maintenant loin des hommes et un peu hors du temps, comptait plus de 300 âmes... Mais en 1357, la Reine Jeanne (pour des raisons que vous trouverez dans les liens en fin de topo) lança une malédiction sur le village : « Roche sanglante, roche maligne, un jour viendra où sur tes ruines ne chantera plus ni le coq ni la poule ». Peste, tremblements de terre entre autres ont vidé les lieux, laissant un village fantôme en 1723. Que cela ne vous décourage nullement : tant que vous n'êtes que de passage... faites attention quand même, la terre n'a pas tremblé ici depuis un bon moment... – Auteur :

Accès

De Nice, remonter la Vallée du Paillon par la RD2204, et la suivre jusqu’à la Pointe de Contes. Peu après, prendre à gauche le pont qui enjambe le Paillon, direction Coaraze. Dépasser le village et suivre sur la gauche la petite route en lacets qui monte vers l’Engarvin. Se garer dans le dernier lacet avant la chapelle à côté de la balise n°463.

Itinéraire

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La sortie en quelques chiffres :

  • Carte : IGN TOP 25 n°3741 ET "Vallée de la Bévéra et des Paillons"
  • Distance : environ 7 kilomètres en aller-retour
  • Altitude de départ : Hameau de l’Engarvin, 743m
  • Point culminant : Ruines de Rocca Sparvièra, 1110m
  • Temps de marche : environ 3H30 hors temps de pauses
  • Balisage  : rectangles jaunes sur un sentier bien marqué
  • Période : Randonnée effectuée en avril 2011. Elle peut être réalisée toute l’année, mais attention aux mois d’été très chauds, car la végétation est bien trop rase sur tout le parcours pour espérer s’abriter de l’astre du jour
  • Variantes : voir la rubrique "quelques liens" en fin de topo.

Le parcours :

Partir de la balise n°463 depuis le hameau de l’Engarvin que l’on dit le plus modeste des Alpes-Maritimes (c’est vrai qu’à part l’église et le Musée, on peut pas dire que les habitations encombrent le paysage !).

On suit le sentier qui autrefois servait à ravitailler le village grâce aux mules, avant que ce dernier ne soit déserté puis finalement tombe en ruines. Ce tracé est en bon état, et présente une pente plutôt raisonnable. Le cheminement est évident, car il décrit un arc de cercle sous les contreforts rocheux et l’on aperçoit assez tôt ce qu’il nous reste à parcourir, ainsi que le but de la sortie, les silhouettes fantomatiques des anciennes maisons se découpant sur la crête à main droite, perdues au milieu des blocs de roches grises. La végétation est plus rampante que grimpante tout au long du parcours, le sol pauvre et caillouteux laissant peu de place pour les espèces végétales élancées qui pourraient offrir quelque abri sous leurs frondaisons. Il vaut mieux éviter donc les journées d’été caniculaires pour se balader ici, et surtout ne pas lésiner sur les provisions d’eau fraîche.

Quelques longueurs un peu plus raides et l’on atteint la brèche entre Vallée du Paillon et Vallée de la Vésubie, matérialisée à la balise n°443 par le Col Saint-Michel (930m). On se trouve alors sous l’éperon rocheux que l’on va gravir par le versant Ouest. Courts lacets pentus et murets de soutien en pierres sont au programme de cette brève mais intense ascension finale. On débouche presque par surprise sur un pré bien vert et plat sur lequel trône la chapelle Saint-Michel, seule bâtisse encore debout, alors que les ruines du village se révèlent en montant un peu après la balise n°444, sur le versant Est. Un peu plus loin en montant vers le Nord, on découvre, sur le flanc de montagne devenant moins escarpé, les cultures des anciens habitants sur des balcons en restanques. Des parcelles qui devaient être difficilement entretenues par ces villageois isolés, et aux conditions de (sur)vie sans doute directement liées à la récolte de l’année...

Il est possible de grimper encore et d’aller rejoindre la Cime de Roccasièra (voir en bas de page le lien vers la page où est décrit cette randonnée), mais c’est ici avec les enfants que nous nous arrêterons de monter. Cette ascension jusqu’à la cime, grosso modo, double le dénivelé ainsi que le temps de marche.

Le retour s’effectue par le même itinéraire.

Quelques liens :

  • Des informations sur Rocca Sparvièra sur cette page, avec également la randonnée décrite par le club de rando l’ayant effectuée. C’est par ici
  • Vous voulez en savoir plus ? Sur le site d’Edmond Rossi, féru d’histoire des Alpes-Maritimes, vous trouverez un article très détaillé en cliquant sur ce lien
  • La randonnée décrite en partant de Coaraze sur l’indispensable guide Randoxygène du Conseil Général 06 ici
  • Pour celles et ceux qui voudraient en faire plus, toujours sur le site Randoxygène CG06, la rando pour la Cime de Roccasièra au départ du village de Duranus (je vous la présente ici car elle peut aussi se faire au départ de l’Engarvin). C’est par ici
Dernière modification : 23 août 2018
Crête et cime du Férion (1412m)

A propos

Auteur de ce topo :

Site web : Rando Terres d’Azur

Bonjour, Je suis installé à Allos dans les Alpes de Haute Provence. Accompagnateur en montagne, je vous propose des randonnées dans le Haut-Verdon et dans tout le Mercantour. Rendez-vous sur le site "randoterresdazur.fr" ou la page facebook "Rando Terres d'Azur". A bientôt ! Marc

Topo publié le 29 novembre 2012

(Avertissements et Droits d'auteur)

Commentaires

Afficher les commentaires précédents (9).
  • par heremeLe 29 novembre 2012 à 02h38

    Il n’est pas beau ce sentier taillé dans le rocher ? Mais je n’ai pas l’impression que c’est celui utilisé par la reine Jeanne pour se rendre à Coaraze. Imaginons la scène à la lueur de quelques torches tremblotantes, et qui plus est en aller-retour. Bravo pour le respect de la prévision de la date de sortie du topo. Quant à la chrysomèle, je pencherais plutôt pour la v. nigricollis (et puis les peupliers à la Rocca Sparviera, ce ne doit pas être la foule). Des spécialistes en entomologie ?

  • par Le 29 novembre 2012 à 09h17

    Un problème pour l’identification des fleurs ? Envoyez-moi les photos ;-)

  • par Le 29 novembre 2012 à 10h59

    Coucou !
    Oui effectivement je suis un peu nul question identification des espèces végétales ou animales... pour les photos en question, il s’agit des dernières qui présentent soit des fleurs soit des insectes. Cela suffit peut-être pour vérifier l’exactitude des informations que j’ai donné.
    En tous cas, si quelqu’un reconnaît formellement les insectes comme les plantes, je ferai bien entendu les corrections nécessaires pour les légendes des photos.
    Marc

  • par Le 29 novembre 2012 à 12h24

    Pas du tout. En ce qui concerne les fleurs, cela semble a priori correct, du moins sur base de ce que les photos nous laissent deviner ;-)

  • par Le 29 novembre 2012 à 13h55

    Cool, les fleurs, c’est fait ! Ne reste plus qu’à identifier la bébête à 6 pattes...

  • par Le 29 novembre 2012 à 15h45
  • par Le 29 novembre 2012 à 18h23

    Merci, 123Gravir ! Correction effectuée !

  • par Le 30 avril 2015 à 23h27

    Merci pour ce descriptif très complet qui nous a permis de faire cette tit rando avec beaucoup de plaisir, deux fois, dont une avec mon fils de 9 ans qui a aussi beaucoup aimé.
    La deuxième fois, nous avons été "cernés" par un troupeau de moutons et avons déjeuné au milieu d’eux, très marrant.
    Je conseille vivement cette rando familiale

  • par Le 7 janvier 2016 à 21h48

    Balade bien sympathique effectuée cet aprem. Merci pour le topo.
    Précision le sentier partant de Coaraze (topo randoxygène06) est actuellement fermé et ça n’est pas signalé sur le site, surprise après avoir fait un petit bout de chemin :(

  • par Le 10 janvier 2016 à 15h05

    Bonjour,

    Oui, difficile parfois d’éviter ce genre de mauvaise surprise, surtout s’il n’y a pas de mise en garde préalable (voir les OT ou les mairies au départ de la sortie). Si la situation s’éternise (du style sentier fermé définitivement ou itinéraire rendu impraticable), n’hésitez pas à le signaler, cela permettra de mettre à jour le topo et d’éviter ces mêmes désagréments pour les futurs randonneurs.

    Marc

  • par tallulah06Le 24 février 2016 à 17h37

    Bonjour,

    le sentier décrit ci dessus en partant de l’Engarvin est fermé par deux barrières successives. (sans aucun panneau ou arreté d’interdiction).
    Celui partant de Coaraze semble egalement fermé pour travaux (je ne l’ai pas emprunté).

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