Sac de couchage de randonnée (duvet ou synthétique) : des conseils pour faire le bon choix

Vous hésitez entre un sac de couchage ultraléger, synthétique ou en duvet (pour les grands froids et la haute montagne) ? On vous dit tout et son contraire sur le poids du sac de couchage ? Laissez-vous guider !

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L’importance du sac de couchage en randonnée

Le sac de couchage est important pour différentes raisons :

La récupération : un bon sac de couchage, c’est comme un bon matelas. Il vous apportera confort et chaleur et vous passerez une nuit à la hauteur de vos espérances. Bref, il faut que votre sac de couchage puisse vous mettre dans les conditions optimales pour vous remettre d’une grosse journée de marche. Tous les spécialistes vous le diront, rien de pire qu’une mauvaise nuit après une journée éprouvante.

Le temps passé dans le sac de couchage : vous allez y passer plus d’un tiers de votre temps voire plus (n’oublions pas non plus que les nuits en plein air sont également plus longues qu’à la maison car vous devez vous adapter au rythme du soleil).

Ne pas appréhender la nuit  :
Enfin, l’instant où vous vous glissez dans votre duvet peut être un vrai moment agréable de votre journée. Ceux qui aiment leur couette, savent de quelles sensations je peux parler ! Alors ce serait dommage de le gâcher simplement parce qu’on appréhende la nuit à venir.

Sac de couchage en randonnée et conditions climatiques

Première question à se poser avant l’achat d’un sac de couchage : à quoi va-t-il servir ?

  • nuit en refuge ?
  • nuit sous tente en été ou en hiver ?
  • nuit à la belle étoile ?
  • bivouac d’altitude ?
  • sous quel climat (chaud, tempéré, froid) ?

En fonction de votre destination et des conditions climatiques rencontrées, le choix du sac se fera (presque) naturellement.

Parcourez les magasins spécialisés et vous verrez 3 notions apparaître :

  • Température de confort : température ou l’on dort d’une manière confortable (comme à la maison quoi !)
  • Température limite : température à partir de laquelle, l’utilisateur va ressentir une impression de froid (oui, vous savez, quand vous commencez à vous réveiller en pleine nuit et que vous avez de vieux frissons dans le dos)
  • Température extrême : température à partir de laquelle, la survie est compromise.

“Il n’y a rien de pire qu’une mauvaise nuit après une journée éprouvante en montagne”

Ces notions, directement issues de la norme EN 13537, vous donneront les indications pour vous orienter dans votre achat. On comprend vite que, seules les notions de température de confort et limite, sont intéressantes.
En clair, si vous envisagez une nuit sous tente en plein été à 1200 mètres d’altitude, et que vous estimez la température de la nuit à 10°C, un sac de couchage en température de confort à 12°C et température limite à 5° conviendra parfaitement.

Sac de couchage et duvet : faire son choix en fonction de la température

Encombrement et poids de votre sac de couchage

Je me souviens encore de mon premier sac de couchage, qui prenait presque la moitié de mon sac à dos et dont le poids me pénalisait pendant des marches longues.

Eh oui, le principe de base, c’est que vous allez devoir porter votre sac de couchage (à moins que vous ayez un bon pote qui le fasse pour vous ;-)

Choisissez donc un sac de couchage pour lequel le sac de compression vous permet un réel gain de place, et dont le poids n’est pas excessif (les sacs ultralight font moins de 1 kg, les plus lourds dans les 1,400 kg) !

Sac de couchage et duvet : importance du poids et du sac de compression

Duvet naturel ou synthétique ?

Avant tout achat d’un sac de couchage, la question est de savoir si vous allez opter pour du duvet naturel ou synthétique ? Voici donc une petit topo sur les avantages et inconvénients des 2 options.

Historiquement, les sacs de couchage étaient réalisés en duvet d’oie (ou de canard).

Le duvet :
Avantages : Inconvénients :
> chaleur et douceur inégalée. Assurance d’une nuit douce comme à la maison !

> très bonne compressibilité dans le sac de compression (mieux vaut toujours l’en sortir dès que cela est possible).

> l’entretien,

> le stockage (mieux vaut le stocker non compressé au risque de perdre le gonflant et donc sa performance face à la température )

> sa résistance médiocre face à l’humidité
> le prix (souvent largement supérieur au sac de couchage synthétique)

On trouve de plus en plus de sac de couchage en synthétique dans les rayons :

Le synthétique
Avantages : Inconvénients :
> entretien facile (à la machine),
> le stockage à la maison dans son sac de compression
> bonne résistance à l’humidité
> beaucoup moins performant dans des conditions froides.

On aura vite compris que les sacs de couchage en duvet / plumes seront choisis pour des randos/treks plus engagées, avec un rapport encombrement/chaleur inégalable (sans parler du poids).
Par contre, inutile de vous ruiner si vous dormez en refuge (la température y est relativement bonne) ou au camping les flots bleus.

“La première question à se poser. Que vais-je faire avec mon sac de couchage ? ”

Voici un petit tableau récapitulatif qui pourra vous donner quelques idées pour votre choix futur de sac de couchage en fonction de ce que vous voulez en faire :

  Synthétique Synthétique extrême Duvet
Nuit au camping les flots bleu X    
Nuit en refuge moyenne montagne (1000 m d’altitude) X    
Nuit en refuge haute montagne (+ de 2000m) X X si vous êtes vraiment frileux  
Bivouac sous tente moyenne altitude   X X
Bivouac sous tente haute montagne (+ de 2000m)   X X
Bivouac hivernal sous tente     X
Bivouac montagne à la belle étoile (prévoir le sursac)     X

La forme et la taille

A moins de vouloir dormir avec un ours en peluche plus gros que soit, on privilégiera un sac de couchage à sa taille. Plus le sac de couchage est grand , plus le volume d’air à réchauffer par le corps est important.
L’idéal est donc d’opter pour un sac qui épouse au mieux la forme du corps. C’est ce que proposent les sacs "sarcophage" (plus larges aux épaules qu’aux pieds) à la différence des sacs rectangulaires encore appelés "sacs couverture".

Les sacs "sarcophage" sont tous dotés d’une capuche, détail non négligeable lorsqu’on sait que 30% des déperditions de chaleur du corps se font par la tête (d’où le bonnet de nuits de nos ancêtres !).
L’inconvénient du sac qui épouse la silhouette est son coté confinant que certains ne supportent pas.

L’isolation

Rien ne sert d’avoir un bon sac de couchage si l’isolation avec le sol laisse à désirer.
Il faudra donc impérativement isoler votre corps/duvet du sol pour éviter les ponts thermiques. Utilisez des tapis de sols ou matelas gonflants. C’est aussi important, voire plus, que le choix du sac.

Les mesures complémentaires

Pour gagner quelques degrés, vous pouvez également vous glisser dans un sac de soie ou coton avant d’enfiler votre sac de couchage. Autre avantage non négligeable, vous salirez moins rapidement votre sac de couchage.
Vous pouvez également vous munir de sous-vêtements techniques en laine par exemple (éviter absolument le synthétique).

Les nouveaux sacs de couchage :

Pour les fans de l’Ultra léger, de nouveaux sacs de couchage viennent de faire leur apparition :

  • le pied d’éléphant : Il s’agit d’un sac de couchage dont on a enlevé la partie supérieure. Il ne recouvre donc que les jambes et le bassin. Vous allez donc être dans l’obligation d’utiliser vos vêtements de journée pour vous couvrir le haut du corps (doudoune de préférence).
  • Le quilt : là encore pour gagner du poids toute la partie dorsale du sac de couchage a été retirée (cette partie là étant la moins protectrice, puisque écrasée durant la nuit). Vous êtes donc en contact direct avec votre matelas de sol.

Quelques astuces d’utilisation d’un sac de couchage :

  • à défaut d’un matelas de sol, une couverture de survie posée au sol peut limiter les déperditions de chaleur.
  • Recouvrir son sac de couchage avec une couverture de survie pensant augmenter sa performance est à proscrire en raison de la condensation que cela entraînera.
  • Un bonnet sur la tête et un sac en soie ou en coton vous apporteront un supplément de chaleur si vous utilisez votre sac de couchage à sa température limite.

“Rien ne sert d’avoir un bon duvet, si vous êtes mal isolé du sol”

  • Contrairement à ce qu’on pourrait penser, multiplier les épaisseurs de vêtement une fois couché dans votre sac de couchage n’améliore pas nécessairement le confort. Outre la sensation d’être engoncé, vous risquez de diminuer trop fortement le volume d’air intérieur du sac, l’air restant un très bon isolant.

Lire le Test Altituderando du Bloody Mary de Valandre

Lire le Test 5 sacs de couchage pour la rando 3 et 4 saisons

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