Pic Coolidge (3775m) arête sud, voie normale Sortie du 3 septembre 2016

Pour la carte et l’itinéraire détaillé, veuillez consulter le topo

Auteur : (Avertissements et Droits d'auteur)

Randonnée exigeante vers un sommet marquant, au cœur du grand Oisans sauvage. Sublime, tout simplement !

Conditions météo

  • Temps agréable, mais ciel voilé la plupart du temps... Pas idéal pour les photos.
  • Terrain bien sec.

Récit de la sortie

Départ à six heures moins dix. Le jour n’est pas encore levé, mais la frontale ne me sera utile que durant quelques minutes.

Il a fallu se lever très tôt et faire plus de deux heures et demi de route pour arriver à La Bérarde... État semi-comateux... Je me traîne lamentablement, sans parvenir, dès que la pente se raidit, à trouver mon souffle.

Vers 8 heures 30, je parviens péniblement au refuge de Temple Ecrins, où m’accueille le beau chat siamois de l’aimable gardienne. Longue pause, petite croûte et café, en espérant sortir de ce damné coltard. C’était bien la peine de partir si tôt !

Le ciel, si clair à l’aurore, se voile de plus en plus tandis que je m’élève dans la combe de la Temple. La quasi-disparition du glacier du même nom et la fonte complète des névés confèrent aux lieux un aspect particulièrement austère. La sente s’estompe dans le vaste pierrier, il faut être attentif aux cairns.

Enfin, me voici au col de la Temple (3321m), vers 10 heures 40. Vue saisissante sur la face nord de l’Ailefroide Centrale (3927m), avec son impressionnant glacier suspendu, et sur le Glacier Noir, en contrebas.

Je reste un bon moment au col. J’y va-t’y, j’y va-t’y pas ? Bah, je peux toujours voir comment se présente le début de l’itinéraire.

Le passage le plus délicat se situe dans la première partie de celui-ci. Sa cotation est débattue : II ? III ?. Je passe, donc c’est du II. La suite est une succession de vires sans difficulté, mais parfois sérieusement exposées, imposant prudence et attention. Du coup, je suis enfin réveillé.

Je débouche sur le plateau sous-sommital et longe la rive droite du glacier, en me tenant sur sa discrète moraine et en guettant le moment propice pour quitter enfin la caillasse.

La partie supérieure du glacier, sous l’arête, est en glace vive, et, d’ici, me semble quand même bien inclinée. Cela ne m’inspire pas trop... Je suis équipé, mais seul. Je choisis finalement de monter par le couloir, à gauche.

C’est très raide et très délité, très instable. Par moments, je dois m’agripper aux rochers qui bordent le couloir. Mais je finis enfin par gagner le point haut de l’arête, puis l’antécime.

La petite brèche à franchir pour atteindre le sommet ne pose pas de problème quand le rocher est bien sec, comme aujourd’hui. Attention, tout de même : le passage, là encore, est exposé.

Enfin, à 12 heures 40, le sommet ! Je n’y suis pas seul. Un jeune couple se prépare à descendre. Ils sont montés par le glacier et me confirment que ce n’était pas très rassurant.

Du sommet se dévoile la fascinante face Sud de la Barre des Écrins... Contemplation émerveillée...

Descente par le même itinéraire. Le couloir est aussi pénible qu’à l’aller. Je sollicite à l’excès mes pauvres bâtons, en cherchant les bouts de rocher les moins traîtres.

Les vires sont nettement plus ludiques, même si, évidemment, elles requièrent un maximum de vigilance.

Celle-ci se relâche dans la descente du col de la Temple, et ça ne manque pas : un bloc se dérobe sournoisement sous mon pas et je m’étale... M’aurait étonné...

Parvenu au bas de la descente, vers le refuge du Carrelet (fermé), je m’accorde un long repos. L’air doux, le soleil redevenu franc, le torrent du Vénéon, l’écrin sublime des sommets... Instants privilégiés... dont je laisse échapper la subtile jouissance en sombrant dans un sommeil de béotien.

Dernière modification : 19 décembre 2017

Photos « Pic Coolidge (3775m) arête sud, voie normale »

La Pointe de la Pilatte et les Bans Le soleil se lève sur la Pointe du Vallon des Etages et la Cime de l'Encoula Le refuge de Temple Ecrins a un nouveau gardien Les Bans, le Gioberney et le Pic du Says Zoom sur la Pointe du Vallon des Etages Dans la montée du col de la Temple Pic du Says, les Rouies, l'Olan (tout au fond) et la Pointe du Vallon des Etages Col de la Temple : vue sur l'itinéraire, premier tronçon de vires Le haut du Glacier Noir, sous le Pic Sans Nom et le Pic du Coup de Sabre Après le second tronçon de vires, arrivée sur le plateau Le Coolidge et son glacier L'itinéraire suivi La face sud de la Barre des Ecrins L'Ailefroide Les Bans Les Rouies, l'Olan, la Pointe du Vallon des Etages. Tout au fond, le Dévoluy Le Pic Sans Nom Le Pelvoux Pic Sans Nom, Pic du Coup de Sabre, Ailefroide Retour au col de la Temple Retour au col de la Temple Une langue du glacier du Vallon de la Pilatte Le ravin de Balme Rousse Le ravin de Balme Rousse Les Bans Retour à La Bérarde. Zoom sur le Glacier Carré de la Meije La chapelle de La Bérarde Le Pic Coolidge vu de la Barre des Ecrins Le Mont Gioberney. Et au fond ?