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Circuit des Mées : les Pénitents (600m)

Auteur : David.C
Source : https://www.altituderando.com/Circuit-des-Mees-les-Penitents

Au départ du village des Mées (04), un sentier permet la découverte des ces curieuses formes géologiques : des tours dressées et isolées les unes des autres.

Accès

Le village des Mées se situe entre Manosque et Sisteron. Se garer sur la place du village (400m).

Itinéraire

Présentation de la randonnée

Lorsque l’on emprunte l’autoroute ou la route entre Sisteron et Manosque, ces rochers sont parfaitement visibles sur la droite. Ils forment une longue barrière (1Km) depuis le village des Mées.

Ces tours sont issues d’une falaise de poudingue (associé avec du calcaire, elle forme un grés trés dur). L’érosion a fait le reste : l’eau en s’infiltrant a creusé des sillons puis des petits canyons. Progressivement les "Pénitents" se sont formés.

Ce terme "Pénitent" viendrait du contexte légendaire : ils représenteraient les moines de la Montagne de Lure qui ont été pétrifiés par Saint Donat au temps des invasions sarrasines pour s’être épris de belles jeunes femmes mauresques (source : Wikipédia).

Deux sentiers les traversent avec des points de vue spectaculaire.

Renseignements pratiques

Description de l’itinéraire

La randonnée débute au centre du village place de la République.

Remarque importante : Visiblement ces sentiers ne sont plus entretenus, par conséquent bien que fréquentés, il devient dangereux de s’y aventurer.

Remonter la rue Clovis Picon jusqu’au camping municipal, puis le longer. A l’angle de sa clôture tourner à gauche puis gravir la colline de poudingue par un sentier bien marqué et balisé pour arriver à un col sur la crête (Piécocu,600m).

De là trois directions sont possibles. Le sentier San Peyre fait le tour des Pénitents avant de revenir au village, nous ne l’avons pas emprunté.

Sur la gauche, un sentier non balisé permet d’atteindre le sommet des derniers éperons dominant le village. On peut y faire un aller-retour (30mn) notamment pour voir l’arche. Ne pas tenter de redescendre sur le village par là, le terrain est trop instable.

Revenu à Piécocu, prendre le sentier qui descend (puis légèrement vallonné) entre des Pénitents. Ce nouveau sentier rejoint le chemin du bas puis le village.

Apparemment un autre sentier a été aménagé depuis le centre du village. Ne l’ayant pas pas parcouru, il m’est impossible de le décrire.

Avertissement : En montagne, chacun est responsable de sa sécurité. Les randonnées se font par conséquent sous votre propre responsabilité. L'auteur de ce topo, le site duquel il est issu ainsi que leurs différents contributeurs ne peuvent pas garantir l’exactitude ni l'exhaustivité des indications qui y sont contenues. Ces renseignements ne peuvent en aucun cas engager leurs responsabilités de quelque manière que ce soit. [Voir : www.altituderando.com/Avertissements]