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Brec d’Ilonse (1738m) et la Pointe des 4 cantons (1804m) par Bairols, Vallée de la Tinée

Auteur : afkalizebone
Source : https://www.altituderando.com/Le-Brec-d-Ilonse-1738m-et-la

Deux panoramas sur le Mercantour et la Tinée, deux cheminements différents pour atteindre ces cimes assez proches mais très dissemblables dans leur aspect. Pour les moins gourmands, l'ascension d'une seule pourra être suffisante pour satisfaire leur appétit...

Accès

Au départ de Nice et de la Côte, remonter la Vallée du Var par la RD6202. Prendre à droite la Vallée de la Tinée par la RD2205 jusqu’à Pont-de-Clans. Ne pas tourner de suite vers la gauche à la sortie du village au panneau "Bairols" (risque de couper la route aux véhicules en face), mais faire demi-tour au rond-point un peu plus loin. Monter par l’étroite RD56 et ses quelques lacets pour gagner le village. Garer son véhicule à l’entrée de celui-ci, sur les nombreuses places en épi le long de la route. Départ de la balise n°188 à l’entrée du village.

Itinéraire

La sortie en quelques chiffres :

Du Village de Bairols au Brec d’Ilonse :

Passer par la balise n°188, puis la n°200. Le sentier monte rudement vers le Nord du village. Dépasser la balise n°201 en prenant le sentier qui part sur la gauche. Il coupe bientôt la piste forestière. Monter sur le surplomb pierreux de l’autre côté. Un large arc de cercle à la pente plus douce nous fait passer par un adret où l’on a une vue plongeante impressionnante sur l’aval de la vallée de la Tinée, surtout tôt le matin avec une mer de nuages plus ou moins étendue selon la météo...

On gagne ainsi le Col de l’Espella et la balise n°197, située sous la pointe de l’Espella. Direction le sentier à main droite qui s’engage maintenant dans une belle forêt sombre côté ubac peuplée comme il se doit d’épicéas et de sapins, parfois d’une taille très respectable ! On passe ainsi sous ce sombre couvert forestier sous les barres Nord-Est de la Pointe des 4 Cantons. On atteint la balise n°204 sur la crête de Chabanal. Continuer toujours en sous-bois pour gagner un petit col. Peu avant celui-ci, il y aura une bonne montée juste à la lisière d’une zone d’éboulis.

On parvient à un carrefour de sentiers où normalement devrait se trouver la balise n°215 signalée sur la carte. Lors de mon passage, elle n’y était pas. Prenez le sentier descendant par l’Ouest sous la Pointe de Chavanette. Ici se situe un passage délicat : plusieurs rochers sur lesquels reposait le sentier balisé ont cédé. Il est cependant possible de passer en mettant les mains à un endroit, mais sinon une portion de sentier plus sûr a été aménagée en contrebas, permettant d’éviter de jouer les acrobates.

Atteindre rapidement le Col de Courbaisse, où la balise (n°216) manque également. S’engager sur le sentier en ubac sous la crête de Briu (où là, c’est une cabane genre "Maisons et Jardins" qui trône non loin de la ligne de crête ! Je vous joins la photo pour que, entre les balises manquantes et les maisons qui poussent comme des champignons, vous pensiez que j’abuse du génépi quand je vais courir les bois !). Enfin, à la baisse du Brec, une balise encore en place ! La n°217. Un bref sentier non balisé mais évident quasiment plein Nord nous conduit au sommet du Brec d’Ilonse que l’on atteint bien évidemment par sa face la plus vallonnée. A la cime vers le Nord, les Barres de Cornet montrent une face bien moins engageante pour le randonneur, mais le point de vue offert est sensationnel : vers l’Ouest leds flancs rouges des montagnes bordant les gorges du Daluis et du Cians, le Mounier et ses barres caractéristiques et son profil élancé au Nord-Ouest, tandis que s’étalent les sommets du Mercantour (elle sera encore plus saisissante du prochain sommet prévu ce jour, la suite, c’est juste en-dessous !).

Du Brec d’Ilonse à la Pointe des Quatre Cantons :

Bon, pour le retour au Col de Courbaisse, rien de neuf, ni pour revenir à la baisse sans nom ni balise devant la Pointe de Chavanette. Rendu à celle-ci, prendre le sentier qui part sous la pointe des Quatre Cantons par le Sud-Ouest. Soyez vigilants, il va falloir le quitter avant qu’il ne descende et suivre un ersatz de sente (passages tracés par les animaux ou les forestiers, je pense, plus que par des randonneurs) en veillant à ne pas quitter des yeux l’objectif final vers l’Est-Sud-Est. En restant non loin de la crête et en naviguant dans les sous-bois, ça devrait le faire. Après quelques blocs rocheux à contourner, on arrive au sommet, matérialisé par une borne portant sur chacun de ses quatre côtés l’initiale du canton qu’il représente : I pour Ilonse, M pour Massoins, B pour Bairols, et V pour Villars sur Var.

Comme indiqué précédemment, la vue est saisissante depuis ce sommet, légèrement plus élevé que le Brec : le Mercantour s’y dévoile en une longue ligne ininterrompue.

De la Pointe des Quatre Cantons à Bairols :

Là encore, même si la carte indique en pointillé un sentier pour la descente, il n’est pas évident à trouver. Les premiers hectomètres vont bien, le chemin est assez visible et il suffit de suivre la crête surplombant les barres rocheuses qui courent sous le versant Nord-Est. Ensuite, sa trace est moins évidente à suivre (ou peut-être n’ai-je pas été assez attentif). ATTENTION : une flèche jaune fluo sur un rocher indique un sentier descendant dans une forte pente. Peut-être est-ce un raccourci, mais les premières longueurs de descente que j’ai essayé m’ont paru ne mener nulle part...

Continuer donc à progresser dans le vallon "Magasin" vers le Sud-Sud-Est. Le sentier finit par devenir plus visible, puis il repasse sur la crête, d’où l’on aperçoit en contrebas le hameau "Le Lac". En bas de cette pente en zone d’éboulis qui semble servir de lit à un torrent (à sec à cette période), on rejoint la balise n°196. Ne pas prendre le premier sentier à gauche qui ramène au Col de l’Espella. Gagner la balise n°195 par le sentier vers le Nord-Est. Continuer d’avancer sur la route (sur la droite, la chapelle Saint-Martin qui semble restaurée). A la balise n°190, emprunter au bord de la route le sentier qui descend en longeant une zone ravinée, toujours vers le Nord-Est. Il permet de rejoindre le bas du village de Bairols via la balise n°191 au fond du vallon. Une courte remontée et l’on retrouve la route, puis le parking.

D’autres infos :

Avertissement : En montagne, chacun est responsable de sa sécurité. Les randonnées se font par conséquent sous votre propre responsabilité. L'auteur de ce topo, le site duquel il est issu ainsi que leurs différents contributeurs ne peuvent pas garantir l’exactitude ni l'exhaustivité des indications qui y sont contenues. Ces renseignements ne peuvent en aucun cas engager leurs responsabilités de quelque manière que ce soit. [Voir : www.altituderando.com/Avertissements]