Western Heights et White Cliffs of Dover

Difficulté :
Facile
Dénivelé :
396m
Durée :
1 jour

Douvres est une ville portuaire au bord de la Manche la plus proche des côtes françaises. Cet itinéraire permet de découvrir le site militaire de Western Height par une petite boucle puis un aller-retour sur les hauteurs des falaises blanches. Welcome to England ! – Auteur :

Accès

Parking payant au centre ville à proximité du Parc "Pencester Gardens".

Précisions sur la difficulté

Le parcours des falaises est à éviter par mauvais temps.

Les infos essentielles

  • Altitude minimum : 8m
  • Altitude maximum : 98m
  • Distance : environ 14km
  • Balisage : pancartes

Itinéraire

Ouvrir en grand !

Chargement de la carte en cours

  • Western Heights of Dover (en boucle) :

Prendre la rue en sens unique et rejoindre l’A256 (route principale à l’ouest).
La remonter quelque peu vers le nord puis virer à gauche (pancarte marron).
Passer un petit parking monter les escaliers à gauche du cimetière.

On cheminera sur l’England Coast Path National Trail balisé par une flèche jaune avec un gland de chêne.

Au-dessus des marches se situe la forteresse (Drop Redoupt) ainsi qu’une belle vue sur la ville de Douvres et son Château.

Suivre à droite le sentier et retrouver une route après une brève descente.
Suivre la North Military Road à gauche un court instant avant de virer à gauche à nouveau.
L’itinéraire part ensuite à droite sur le site de Grand Shaft.
Prendre les escaliers à la droite, une petite boucle par St-Martin’s Battery, d’où l’on peut dominer le port de Douvres.

De retour à Grand Shaft remonter au fort par la Drop Redoupt Road.
Pendant l’ouverture de la forteresse, il est possible de rentrer au sein de ce dernier et d’en faire le tour, via un passage étroit.

À l’extrémité est du fort, une petite sente (marches) permet de sortir de l’enceinte militaire.
On retrouve les escaliers qu’il faut maintenant descendre pour retrouver le centre de Douvres.

  • Dover-White Cliffs of Dover (en aller-retour) :

De retour sur l’A256 ouest, ne pas revenir au parking mais aller vers le nord, passer un rond-point puis tourner à droite au niveau du Dover Town Hall.
Suivre la rivière Dour à droite qui longe le proche parc et abandonnez-là pour prendre à gauche la rue "Dieu Stone Ln".

On est maintenant au pied du Dover Castle. Suivre l’itinéraire pédestre qui monte en sa direction.
Depuis la Castle Hill Road (A 258), ignorer le beau château pour longer la route qui continue à s’élever à gauche.
Quelques mètres plus loin, prendre la route à droite (Upper Road) en direction de White Cliffs
La suivre pendant 0.8 miles (1.2km).

C’est la partie la plus délicate du parcours car la route est étroite et que, par endroit, il n’y a pas d’aménagement pour les piétons.
Prendre les virages sur l’angle le plus large.

Au bout de la route commence le sentier en direction des falaises blanches de Douvres.
Il suffit de suivre ce chemin, de profiter de la vue et de l’air marin jusqu’au phare blanc "South Foreland Lighthouse".

Revenir au parking de Dover Harbour View par le même parcours.
Ensuite, rejoindre le centre de Douvres par les escaliers.

Il reste 0.5 mile pour retrouver le parking.
Suivre l’A20 (route principale), tourner à la première à droite sur l’A256 est, puis à gauche (Castle St) et enfin à droite (Stembrook).
Vous voilà arrivé !

Dernière modification : 10 juin 2018

A propos

Auteur de ce topo :

Franc-comtois à vie, né 1992, mon instinct me pousse à la montagne. Cet endroit fascinant, inquiétant et où je me sens vivant.

Randonnée réalisée le 3 juin

Topo publié le 10 juin

(Avertissements et Droits d'auteur)

Commentaires

  • par Le 11 juin à 21h05
    • Quelques épaves visibles depuis la falaise.
      Depuis le premier point de vue sur la plage de Langdon Bay, restes du steamer SS Falcon, de la General Steam Navigation Company. Il transportait une cargaison de chanvre et d’allumettes, lesquelles ont pris feu (la sûreté n’existait pas à l’époque), donc abandonné et échoué.
      L’autre épave que l’on peut voir au large de Fan Bay est le Preußen, navire de commerce allemand, le plus grand navire à cinq mâts entièrement gréé, fini de construire et détruit en 1910, qui entra en collision avec le RMS Brighton, le freinage ayant été quelque peu sous-estimé relativement à la masse.

    A noter que l’entretien des prairies et le débroussaillage sur la falaise sont confiés à des poneys Exmoor.

    https://nt.global.ssl.fastly.net/images/shipwreckcropped.jpg?width=960&auto=webp&crop=16:9

    • Le phare.
      Il est dit que le premier "phare" est dû au Frère Nicolas de Legh qui avait installé une lanterne dans un ermitage creusé dans la falaise. Le phare victorien actuel a été reconstruit en 1846 et désarmé en 1988.

    La nécessité du phare est due à la présence d’un banc de sable, les Goodwin Sands (Great Ship Swallower), de 16 km de long à 5 km au large. Le mouvement constant des sables les rendait extrêmement dangereux pour les navires avec plus de 2000 épaves enregistrées.
    Shakespeare les mentionne dans "Le marchand de Venise" : "... navire de chargement riche détruit sur les mers étroites ; les Goodwins, je pense qu’ils appellent l’endroit ; un haut-fond très dangereux et mortel, où les carcasses de beaucoup de grands voiliers sont enterrées, comme on dit, si mon rapport de potins est une parole d’honnête femme. "
    Herman Melville également : "... dans quel recensement des créatures vivantes les morts de l’humanité sont inclus ; ... pourquoi est-ce qu’un proverbe universel dit d’eux qu’ils ne racontent pas de contes, quoique contenant plus de secrets que les Goodwin Sands ..." (Moby Dick).

    Le salon de thé de Mme Knott a été l’habitation des gardiens, notamment Georges et Catherine et leurs treize enfants. On y fait un voyage dans les années 30, 40 et 50, avec un tourne-disques d’époque également.
    Par exemple "Les falaises blanches de Douvres" par Vera Lynn :
    https://www.youtube.com/watch?v=d5aeClRY4kA

    George Formby "When i’m cleaning windows" :
    https://www.youtube.com/watch?v=sfmAeijj5cM

    Ray Noble "One Morning in May" :
    https://www.youtube.com/watch?v=kkEZdjKet9A&index=16&list=PL32BF9F63EF28932C

  • par Le 13 juin à 12h51

    Hello !
    Tu es bien loin de tes sapins de Franche Comté :)
    C’est très dépaysant !
    Lol

  • par Le 13 juin à 21h50

    Comme tu le dit nougat.
    Mais pour un jour, j’ai pas sentis le manque de mes chères conifères.

Chargement en cours Chargement en cours...
Veuillez patienter ...
Nouveau commentaire
Nous vous conseillons de vous connecter !

Astuce : Si votre commentaire est long, aérez-le en créant des paragraphes. Pour cela, il suffit de laissez une ligne vide entre ceux-ci !