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Tour des Cerces par le Thabor en 4 jours

Auteur : Milwaukee_j
Source : https://www.altituderando.com/Tour-des-Cerces-par-le-Thabor-en-4-jours

Un magnifique tour assez sportif effectué par très beau temps au début de l'automne, en bivouac et en autonomie complète. Une période particulièrement propice pour la région où les mélèzes de la Clarée commencent à se parer de leur habit doré.

Accès

Départ de la rando au niveau du parking au dessus du refuge de Laval, à la toute fin de la route de la Haute Vallée de la Clarée, après Névache.

Les infos essentielles

L’itinéraire que nous avons suivi suit en partie le GRP Tour du Thabor, mais aussi parfois le GR57 et d’autres sentiers balisés. Il y a des parties de l’itinéraire qui sont un peu plus engagées, car aériennes et/ou sur un sol un peu plus instable mais rien qui ne relève de l’alpinisme...
C’est une randonnée dont l’essentiel du parcours est situé à des altitudes supérieures à 2400 mètres, dont les lieux de bivouac. Elle doit donc être praticable sans équipements spéciaux qu’à partir de juillet, voire même mi-juillet.

Matériel : nous sommes parties à deux (filles) avec tout le nécessaire pour bivouaquer, 4 jours d’autonomie de nourriture et des vêtements adaptés pour la période (froid le soir et températures négatives la nuit).

Précisions sur la difficulté

Randonnée sportive en boucle (plus ou moins 1000m de D+ les 3 premiers jours), surtout si effectuée en autonomie, car avec le poids des sacs les dénivelés se font sentir, en particulier les 3 premiers jours, le 4ème est plutôt light. En choisissant de dormir et manger dans les refuges la difficulté sera fortement allégée (et le sac aussi !).

Itinéraire

Jour 1 : Refuge de Laval - Lac Long

Nous partons vers 9h du parking au-dessus du refuge de Laval et entamons la montée vers le Col des Béraudes. Nous arrivons assez rapidement au lac du même nom pour une pause photo et atteignons le col vers midi. De là, la vue est déjà magnifique sur les sommets des Écrins en face. Nous avons déjà fait l’essentiel du dénivelé positif de la journée, mais pas l’essentiel de l’étape, qui elle est assez longue.

Nous redescendons, croisons sur le chemin un vautour qui s’envole (extra) et après 2h environ arrivons au Col de la Ponsonnière pour un rapide repas.

On est en retard sur nos prévisions de timing pour arriver au Lac Long avant la nuit, nous pressons donc le pas, passons le Lac des Cerces, le Col des Rochilles, Lac Rond, Lac de la Clarée puis le refuge des Drayères. Passé le refuge, le chemin monte à gauche, assez fort. Nous décidons de ne pas suivre le sentier jusqu’au bout et de ne pas aller jusqu’au Lac Rond mais à la place de couper hors sentier sur la droite, au niveau de ce qui est indiqué comme un ruisseau sur la carte IGN (pente douce), pour arriver directement au Lac Long, à temps pour le coucher du soleil, vers 18h30.

Jour 2 : Lac Long - Lac du Peyron

Départ vers 9h30, montée du Lac Rond, passage devant le Lac des Muandes, montée au Col des Muandes et au Col de Valmenier. Ce sentier est balisé "délicat" sur la carte IGN. Par beau temps c’est largement faisable bien qu’un peu aérien. En revanche après le col, ça redescend un peu et on se retrouve dans un pierrier un peu pénible, bien que bien balisé par des cairns. Attention tout de même aux éboulis en haut. S’en suit l’ascension du Thabor à proprement parlé.

Après une longue, pénible et raide montée, c’est l’arrivée au niveau de la chapelle du Thabor. En haut le panorama est époustouflant, un 360° sur les Alpes et avec le beau temps la visibilité est très bonne. Quelques photos au sommet et nous entamons la descente, assez raide et accidentée. Après quelques hésitations quant au lieu de bivouac (nous souhaitions finalement éviter le Lac du Peyron pour raccourcir l’étape du lendemain), nous ne trouvons ni lac, ni rivière à proximité et nous décidons tout de même d’aller bivouaquer au Lac du Peyron. Nous arrivons vers 18h.

Jour 3 : Lac du Peyron - Lac du Serpent

Il y a toujours du vent quand nous remballons le lendemain. Peu confiantes en ce qui concerne le caractère potable de l’eau du lac, nous descendons au niveau du ruisseau situé peu de temps après le lac et je remplis à nouveau mon Camelbak.

Nous marchons un peu puis trouvons un sentier qui longe à droite le ruisseau à travers la plaine de la Tavernette, peu de temps après le lac, celui-ci est indiqué sur la carte IGN mais il n’est pas balisé. Il nous permet d’éviter de faire le détour en direction du refuge du Thabor. Une fois le sentier du GRP du Thabor récupéré, nous entamons une descente jusqu’à atteindre 1 897m d’altitude (altitude la plus basse de toute la boucle) vers midi. La descente est plutôt agréable et se fait dans la forêt, entourées de mélèzes, c’est très beau.

Une fois descendues, il faut remonter, cette fois direction le Col du Vallon. La montée pour atteindre le col est longue et raide et se termine en pierrier pour atteindre le col à 15h. Une fois au col, c’est le passage que je redoutais un peu, assez mal balisé, dans un pierrier. Nous suivons des cairns dans le pierrier à flanc de montagne. En vérifiant sur le téléphone avec l’appli IGN, il semble que nous ne soyons pas vraiment sur le "chemin" mais néanmoins dans la bonne direction. Nous coupons à travers pour tenter une approche plus directe, c’est très raide et il ne faut pas se louper, il faut y mettre les mains.

Au bout d’un peu plus d’une heure, nous atteignons le Lac Blanc et nous rechargeons en eau. Après le Lac Blanc, le chemin est plus évident, bien balisé avec des cairns mais pas plus clément. C’est hyper raide et il faut faire attention de ne pas glisser. Après plus d’une heure de montée pénible, nous atteignons la crête des Gardioles (2 935m), point le plus haut de cette étape. La vue est très belle, on aperçoit même le Mont Blanc au loin.

On se presse un peu pour redescendre, sur le chemin on passe les lacs des Gardioles puis nous arrivons enfin au Lac du Serpent avec sa vue magnifique sur les sommets des écrins qui se reflètent dans le lac.

Jour 4 : Lac du Serpent - Refuge de Laval

C’est le dernier jour et l’étape la plus courte. En comparaison avec les 3 précédents jours c’est vraiment rien du tout. On descend d’abord au niveau du Lac Laramon.

Le sentier monte un peu et longe plus ou moins la route en bas. En tout on fait environ 150m de D+ avant d’entamer la descente, face au parking. J’ai trouvé la descente très longue et assez lassante, mais bon il faut bien y passer.

Conclusion

C’est vraiment un superbe parcours, on a en a pris plein les yeux (et plein les jambes !). En automne il faut néanmoins faire attention aux jours qui raccourcissent pour ne pas arriver après la tombée de la nuit. Les nuits sont froides également, un bon duvet et des vêtements chauds sont nécessaires pour pouvoir faire cet itinéraire en bivouac.

Autre Possibilité

Avertissement : En montagne, chacun est responsable de sa sécurité. Les randonnées se font par conséquent sous votre propre responsabilité. L'auteur de ce topo, le site duquel il est issu ainsi que leurs différents contributeurs ne peuvent pas garantir l’exactitude ni l'exhaustivité des indications qui y sont contenues. Ces renseignements ne peuvent en aucun cas engager leurs responsabilités de quelque manière que ce soit. [Voir : www.altituderando.com/Avertissements]