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Pic Coolidge (3775m) arête sud, voie normale

Auteurs : BA42 , David.C
Source : https://www.altituderando.com/Pic-Coolidge-3775m-arete-sud-voie

Magnifique belvédère, sur les 2 Faces Sud de la Barre des Ecrins et les 2 Faces Nord de l'Ailefroide. Du fait de son accès aisé, cette course est très fréquentée.

Accès

De Bourg-d’Oisans, remonter la Vallée du Vénéon, jusqu’à La Bérarde, au cœur du massif.

Itinéraire

Matériel

Difficulté

Refuge

De la Bérarde, suivre au Sud, le sentier du Refuge du Carrelet et le dépasser. Remonter le Vallon de la Pilatte. On pénètre dans un petit bois. Puis, on laisse le vallon continuer jusqu’au Refuge de la Pilatte pour prendre à gauche, le sentier du Refuge de Temple Ecrins à 2410m d’altitude, que l’on atteint après de nombreux lacets.

Sommet

Du refuge, monter par quelques lacets. Laisser à gauche, le sentier qui mène au Col des Avalanches, pour prendre à droite, au Sud, celui qui contourne l’arête Sud-Ouest du Pic Coolidge. On reprend alors une direction Est et on pénètre dans le Vallon de La Temple.

Par une sente raide dans les éboulis d’ une ancienne moraine, gagner le reliquat du Glacier de la Temple. On atteint ainsi le Col de la Temple à 3321m d’altitude.

Du col, remonter l’arête Sud du Pic Coolidge par des vires sur le flanc Est d’une aiguille secondaire mais bien individualisée. Un petit couloir assez raide, quelques rochers et l’on atteint un grand plateau de neige ou d’éboulis.

Remonter ce plateau jusqu’à atteindre une large selle entre la Pointe 3692m et l’antécime du Pic Coolidge. La pente se gravit en diagonale, de la gauche vers la droite.

Remonter l’arête Est par des rochers faciles jusqu’à l’antécime. Franchir la brèche qui fait suite et gagner facilement le sommet par des rochers.

Le panorama de ce sommet situé au centre du massif est extraordinaire.

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La course par Alain

J’avais fait sur ce sommet, l’année précédente, une tentative frustrante. Nous étions montés au refuge sous un Soleil de plomb et un ciel magnifique. Le lendemain, nous étions sortis du refuge avec un ciel étoilé et une douceur anormale, pour arriver au Col de la Temple en plein brouillard.

Cette fois c’est la bonne !

Je suis avec Denis, un jeune de 16 ans dont ce sera le deuxième sommet, le premier étant le Râteau 48 heures plus tôt.

Montée au refuge rapide, en 1h30, en fin d’après midi avec une chaleur acceptable.

Le lendemain, départ 4h30 et arrivée au Col de la Temple avec le lever du Soleil.

Beaucoup de neige cette année-là, ce qui facilite l’ascension en évitant la caillasse. A 8h30, nous sommes au sommet.

Le sommet malgré son altitude respectable est écrasé par les immenses faces de la Barre des Ecrins et de l’Ailefroide. Hautes de plus de 1000m (1400m pour la face Sud-Est des Ecrins), elles magnétisent le regard. Mais elles ne sont pas seules ! Les Rouies, les Bans et le glacier de la Pilatte, le plus beau glacier de cirque du massif, le Mont Pelvoux, la Montagne des Agneaux et beaucoup d’autres, s’offrent à notre vision.

Anecdote : A la descente, juste avant la brèche entre le sommet et son antécime, nous croisons un guide, un "Turc" (célèbre famille de guides de la vallée et ce depuis plusieurs générations) avec son client, gravissant les rochers peu raides à quatre pattes. Il était visiblement épuisé. Arrêté à ma hauteur, les yeux hagards, je lui dit "c’est presque fini !" Cela lui a donné un peu d’énergie et il est reparti, toujours à quatre pattes, en répétant : "c’est presque fini ! C’est presque fini ! C’est presque fini !" ....

La course par David

Après l’ascension de la Tête de la Maye le matin, nous montons au Refuge de Temple Ecrins dans l’après midi. Nous l’atteignons en environ 2h30.

Après un accueil chaleureux et un bon repas nous nous préparons à passer une bonne nuit de sommeil, le réveil étant fixé à 4h...hélas cela ressemble à tant d’autres nuits passées en refuge avec les "nuisances habituelles" : ronfleurs (dont je fais partie parfois), lever pendant la nuit, chaleur...Mais cela est bien vite oublié une fois que l’on marche et surtout au lever du soleil, moment magique...

Nous atteignons sans difficulté le Col de la Temple vers 7h30, puis nous nous équipons avant de remonter les Vires de la Temple. L’itinéraire n’est pas évident à trouver mais cela passe à plusieurs endroits. Même si elles se franchissent aisément la vigilance est de rigueur car l’exposition est forte, cependant l’assurance est possible grâce aux nombreux becquets rocheux, le rocher étant relativement sain.

Il reste maintenant à remonter le glacier (25-30 degrés maximum) puis finir par l’arête sommitale facile mais assez exposée aussi. Pour le vrai sommet redescendre à une petite brèche puis remonter juste après.

La vue est tout simplement exceptionnelle, cependant le vent glacé et la longue descente vers La Bérarde nous font quitter le sommet au bout d’une vingtaine de minutes.

Finalement nous avons bien fait de prendre de la marge car nous mettons plus de temps à redescendre les vires qu’à les remonter. La fatigue commence à se faire sentir...Nous arrivons au refuge vers 14h, fatigués mais émerveillés par la beauté de la montagne.

Avertissement : En montagne, chacun est responsable de sa sécurité. Les randonnées se font par conséquent sous votre propre responsabilité. L'auteur de ce topo, le site duquel il est issu ainsi que leurs différents contributeurs ne peuvent pas garantir l’exactitude ni l'exhaustivité des indications qui y sont contenues. Ces renseignements ne peuvent en aucun cas engager leurs responsabilités de quelque manière que ce soit. [Voir : www.altituderando.com/Avertissements]