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Gorges de la Loire - Les crêtes d’Essalois et des Camaldules

Auteur : BA42
Source : https://www.altituderando.com/Gorges-de-la-Loire-Les-cretes-d

Magnifique petite randonnée qui permet de gravir deux crêtes offrant de larges vues plongeantes sur le lac de Grangent et les gorges de la Loire. La seconde, qui débute de la presqu'île des Camaldules, est un véritable enchantement. Une randonnée à faire quand le lac de Grangent est à sa cote maximale.

Accès

Itinéraire

Carnet de route

Balisage

Difficulté

Niveau du lac de Grangent

Du parking au château d’Essalois

Du parking, suivre la D 32 à gauche, sud-est, en direction du barrage.

Longer les locaux techniques de droite et, après le dernier, prendre un sentier taillé dans le gneiss et équipé d’une main courante, balisage points bleus.

Remonter ce sentier jusqu’à la jonction avec un chemin (GRP) plus large.

Prendre à gauche, sud, balisage rouge/jaune et remonter ce chemin qui suit la crête nord qui descend d’Essalois.

On arrive rapidement au château d’Essalois qui se visite librement. La vue du haut de la tour est très étendue.

Du château d’Essalois aux Camaldules

Du château, traverser la prairie au sud-est au-delà des blocs anti-intrusions pour les automobiles.

En bout de prairie, peu visible, débute un petit sentier escarpé qui descend à travers le genêts et rejoint un chemin.

Descendre ce chemin en lacet.

On traverse le ruisseau de la Garde et on arrive à l’ancien ermitage des Camaldules (ou du Val-Jésus). Restauré, c’est une propriété privée.

Des Camaldules au château d’Essalois

Avant l’entrée de la propriété, prendre à droite le sentier qui remonte vivement, balisage points oranges.

Le sentier atteint les ruines de la chapelle Saint-Roch qui dépassent à peine de la forêt.

Continuer le sentier qui remonte la crête au sud-ouest, passant par plusieurs ressauts qui sont autant de belvédères sur les gorges.

On arrive sur un chemin plus large qui se divise en deux avant de se rejoindre, formant un îlot de végétation.

Continuer le chemin qui va revenir près de la crête offrant ainsi plusieurs belvédères sur les gorges.

Ignorer une première bifurcation. Atteindre une seconde bifurcation avec une croix près de la branche supérieure.

Prendre à droite, balisage rouge/jaune et atteindre le hameau de la Garde. On arrive à un carrefour avec une autre croix.

Prendre à droite, jusqu’à un autre carrefour.

Prendre à droite sur une vingtaine de mètres, puis, au carrefour suivant, prendre à gauche, nord.

On traverse un lotissement en gardant la même direction nord.

On arrive sur une petite route, cote 589. Prendre à droite, panneau "Essalois".

Au niveau d’un grand parking, la route devient une piste et parvient au magnifique plateau surmonté par le château d’Essalois.

Du château d’Essalois au parking

Longer le château, nord, jusqu’à une bifurcation.

Prendre à droite le chemin qui passe devant une habitation, balisage rouge/jaune.

Le chemin devient sentier et redescend la crête.

On atteint une bifurcation. A droite, balisage croix rouge/jaune, c’est le sentier pris à la montée. Continuer en face, balisage rouge/jaune.

Le sentier tourne à gauche, ouest puis arrive à une bifurcation. Prendre à droite, balisage rouge/jaune et atteindre la D 32 en face du parking.

Variante "courte"

Autre variante

Peu après le départ, à la fin de la main courante, prendre un sentier à droite qui longe le plan d’eau.

D’abord large, il se rétrécit progressivement et présentes quelques passages délicats (un dalle pouvant être glissante, un passage très étroit car érodé par le lac...).

Cette variante arrive à proximité des Camaldules sans monter sur le plateau et est de toute beauté quand le niveau du plan d’eau est maximal.

Les Gorges de la Loire

D’autres photos et raccourci de retour

Informations

Avertissement : En montagne, chacun est responsable de sa sécurité. Les randonnées se font par conséquent sous votre propre responsabilité. L'auteur de ce topo, le site duquel il est issu ainsi que leurs différents contributeurs ne peuvent pas garantir l’exactitude ni l'exhaustivité des indications qui y sont contenues. Ces renseignements ne peuvent en aucun cas engager leurs responsabilités de quelque manière que ce soit. [Voir : www.altituderando.com/Avertissements]