Sentier découverte des Thurifères à Saint-Crépin

Difficulté :
Facile
Dénivelé :
382m
Durée :
demi-journée
La carte

Auteur : (Avertissements et Droits d'auteur)

Un sentier qui permet de découvrir l'étonnante thuriféraie de Saint-Crépin, dans les Hautes-Alpes, et son arbre emblématique, "l’Éléphante" ou "la Mère", dont l'âge est estimé entre 10 et 14 siècles. On poursuit la randonnée en direction du joli hameau ; entièrement restauré, des Guions.

Accès

De l’Argentière-la-Bessée ou de Guillestre, dans la vallée de la Durance, gagner le village de Saint-Crépin. Par la D 138, se rendre au nord du village. A droite, est, au bord de la route, qui ne peut pas se prendre en venant de l’Argentière, se trouve un grand panneau informatif sur le "Sentier des Thurifères". Se garer à droite, la long d’une clôture.

Itinéraire

Carnet de route

  • Carte : IGN TOP25 3537ET
  • Site de l’IGN :Saint-Crépin et les Guions
  • Altitude de départ : 910m
  • Les Guions : 1292m
  • Distance : 4 Km
  • Du parking au Guions : 1h20/2h00
  • Des Guions au parking : 30’/1h00

Le genévrier thurifère

  • L’adjectif spécifique thurifera signifie littéralement « porte encens ».

Le genévrier thurifère est un arbuste ou un petit arbre de 5 à 6 mètres généralement, à croissance très lente mais de grande longévité, et pouvant atteindre 12, voire 15 mètres de haut, et jusqu’à 6 mètres de circonférence à la base, à port compact. Étant données les capacités remarquables de l’espèce, peu communes chez les résineux, de résistance aux agressions climatiques et mécaniques, et de régénération, les vieux individus peuvent avoir des formes très variées, extrêmement tortueuses ou buissonnantes. Une variété rampante a été signalée, notamment sur le site de Saint-Crépin.

Les feuilles, de couleur vert bleuté, à disposition opposée, sont en forme d’aiguilles de 4 mm de long environ dans leur forme juvénile, et en écaille ovales à pointe libre dans leur forme adulte.

C’est une espèce dioïque. Les fruits sont des galbules, petits cônes globuleux de 8 à 12 mm de diamètre, de couleur pourpre à bleuâtre foncé à maturité, recouvert de pruine.

Le bois, très aromatique, d’où le nom de l’espèce, est pratiquement imputrescible. Il a été utilisé traditionnellement pour produire de l’encens, comme bois de chauffage, ou pour faire des piquets de vigne.

  • source Wikipédia

Balisage

  • Panneaux aux intersections et balisage par un trait jaune.
  • Le sentier de descente, pourtant bien tracé, n’est pas représenté sur la carte IGN.

De Saint-Crépin aux Guions

Le sentier débute devant le panneau informatif. Panneau directionnel "Sentier découverte Genévrier thurifères 1h". Il monte en lacets dans la forêt de genévrier dont certains sont millénaires

On arrive à une bifurcation. Faire l’aller-retour pour aller admirer l’Éléphante. Panneau "Thurifère éléphant Arrivée 5 mn".

De retour à la bifurcation, continuer le sentier en direction du hameau des Guions.

On arrive à une autre bifurcation, sous le hameau des Guions. Panneau "Les Guions". Suivre la direction indiquée par le panneau et atteindre le hameau, entièrement restauré et devenu une "Maison Familiale".

Très beau hameau, situé sur un balcon dominant la Durance et avec une vue sur le Pelvoux.

Des Guions à Saint-Crépin

Revenir à la bifurcation sous le hameau. Panneau "Retour St-Crépin par "Combal-in-bran" 45 mn". Prendre la direction indiquée par le panneau.

Le sentier, traverse un petit plateau, puis descend dans un petit vallon.

Il rejoint le canal de l’Abeil, qu’il longe. Le sentier rejoint ensuite le sentier de montée dans la partie basse de la thuriféraie.

La suite est évidente.

Dernière modification : 16 mai 2018
Balme Rousse

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Photos « Sentier découverte des Thurifères à Saint-Crépin »

Panneau informatif au départ du sentier. Départ du sentier. Sentier avec murets en pierres séches. Genévrier thurifère. Panneau. Feuilles «»adultes«» assez semblables à celles du thuya. Panneau. Plus les thurifères... ...sont âgés... ...et plus les troncs prennent... ...des formes tourmentées. Sentier. Bifurcation pour aller voir la «»star«». Le panneau. Et la voici, l'Éléphante ! Plusieurs... ...aspects... ...de l'Éléphante. Panneau. Panneau. Genévrier commun. Genévrier sabine. Sous le hameau des Guions. Vue sur le Pelvoux et le Sans Nom. Panneau directionnel. La chapelle. L'intérieur. Belle voûte !. Panneau directionnel. Petit plateau à traverser. Le hameau des Guions sur son balcon naturel. Lavande sauvage. Sentier de descente. Grotte. St-Crépin et en arrière plan : Mont-Dauphin Fin du sentier et retour à St-Crépin.