Le chemin de Stevenson du Puy en Velay à Florac

Difficulté
Moyenne
Dénivelé
2500m
Durée
3 jours et plus
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Avertissements et Droits d'auteur

Ce sentier de Grande Randonnée (GR70) à la réputation grandissante traverse le versant méridional du Massif Central. Il relie la ville du Puy-en-Velay en Auvergne à celle d'Alès en Languedoc-Roussillon, sinuant successivement dans les départements de Haute Loire, d'Ardèche, de la Lozère et du Gard. Du Massif Central au Midi, cap plein sud sur 250 kilomètres ! D'un point de vue technique, c'est un bon petit sentier familial de moyenne montagne, praticable avec un âne et dépourvu du moindre passage aérien ou délicat. Ce qui n'abolit ni la distance, ni le dénivelé, souvent respectable quoiqu'insidieux. Évoluant aux alentours de 1000m pour l'essentiel (point culminant de 1700 m), il présente l'avantage d'être accessible d'avril à octobre, les périodes idéales étant les mois de mai, juin et septembre. L'été, la canicule peut rendre certaines étapes basses un peu pénibles... Il emprunte le parcours suivi par l'écrivain écossais Robert Louis Stevenson (l'auteur de Dr Jekyll et Mr Hyde), qu'il raconte dans son livre "Voyage avec un âne dans les Cevennes", sorte d'ancêtre du blog de randonnée contemporain, ce qui lui confère une valeur ajoutée littéraire et patrimoniale certaine.

Accès

Le Puy-en-Velay, départ officiel de la randonnée, est accessible par tous moyens de transports : route, autoroute, rail et même aéroport de Clermont-Ferrand.

Itinéraire

Le chemin se fait habituellement en une dizaine d’étapes, mais on peut le fractionner selon son goût ou ses aptitudes. Pour ma part, je l’ai accompli en dix jours jusqu’à Florac, sachant que deux jours supplémentaires sont requis pour atteindre la fin officielle du Chemin de Stevenson à Saint Jean du Gard, et même trois pour rejoindre Alès où s’achève le tracé du GR70. L’itinéraire est parfaitement décrit par le topoguide de la FFR réf.700, proposant également toutes sortes de variantes. Les étapes indiquées ici sont donc celles correspondant à mon parcours personnel, chacune d’entre elles comportant un lien renvoyant à mon blog pour un descriptif beaucoup plus détaillé.

  • Etape n°1 : Du Puy en Velay aux hauteurs de Coubon

Longueur : 10 km

Dénivelé : 100m

Hébergement : chambre d’hôtes, camping, bivouac

Descriptif  : une petite mise en jambe à la descente du train, pour s’extraire de l’environnement péri-urbain du Puy en Velay et plonger dans un univers de moyenne montagne rurale

Longueur : 24 km

Dénivelé : environ 600m positifs

Hébergement : gîte d’étape, bivouac

Descriptif : longue étape passant par Le Monastier, bourg de départ de Stevenson. Elle évolue dans un décor montagnard domestiqué, mais relativement varié. La traversée de la vallée de la (jeune) Loire à Goudet en constitue le point d’orgue.

Longueur : 27,5 km (mais en rajoutant un crochet vers le lac du Bouchet, comptez plutôt 30 km)

Dénivelé : 350m

Hébergement : tous types (camping, hôtel, chambres d’hôtes, gîtes d’étape, bivouac...)

Descriptif : très longue étape. Monotone au début, car traversant un plateau agricole d’un intérêt plus que relatif, mais prenant du relief à tous points de vue après Landos. Un détour par l’envoûtant lac du Bouchet est cependant fortement recommandé, d’autant qu’il constitue un lieu de bivouac idéal pour les randonneurs en autonomie.

  • Etape n°4 : de Pradelles à Cheylard l’Evêque

Longueur : 21,5 km

Denivelé  : 250m

Hébergement : gîte d’étape, bivouac

Descriptif : le chemin s’extirpe enfin de secteurs un peu trop denses et humanisés pour aborder après Langogne la montagne du Gévaudan, nettement plus sauvage et pittoresque que ce qui précède. A noter que nombre de marcheurs ne disposant que d’une semaine démarrent le chemin de Langogne, squeezant sans remord aucun le parcours depuis Le Puy. Forêts, landes et pâturages de plus en plus déserts se succèdent sans discontinuer.

  • Etape n°5 : de Cheylard l’Evêque au monastère de Notre Dame des Neiges

Longueur : 24 km

Dénivelé : 250m

Hébergement : gîte d’étape, bivouac

Descriptif : étape présentant un intérêt paysager incontestable dans sa première partie : tout en chemins et sentiers forestiers, le GR70 se faufile dans un terrain sauvage et accidenté jusqu’au lac du Lauradou (emplacement de bivouac rêvé). Dans sa deuxième moitié, l’aspect patrimonial prend le dessus : le château de Luc, puis le monastère de Notre Dame des Neiges excitent la curiosité du randonneur féru de vieilles pierres et d’histoire.

  • Etape n°6 : Du monastère de Notre Dame des Neiges à Chasseradès

Longueur : 15 km

Dénivelé : moins de 200m

Hébergement : hôtel, gîtes d’étape, bivouac

Descriptif : une étape de liaison sur piste au travers de forêts de sapins laissant une pénible impression de monoculture forestière, un rien barbante malgré le sentiment de solitude que procure la faible densité humaine et le charme rustique de sa destination finale, Chasseradès. Les plus courageux doubleront l’étape jusqu’aux Alpiers, quitte à se farcir 30 km d’une seule traite (attention, aucun hébergement intermédiaire)

Longueur  : 15km

Dénivelé  : moins de 200m

Hébergement : gîte d’étape (possibilité de nuit en tipis), bivouac

Descriptif : étape courte, mais séduisante par son caractère relativement sauvage et la variété des sites qu’elle offre à voir : le viaduc de Mirandol, le hameau abandonné de Serre-Méjean, les sources du Lot...

Longueur : 18 km

Dénivelé : 650m

Hébergement : tous types

Descriptif  : une des étapes phares du parcours, incluant l’ascension du Mont Lozère jusqu’au point culminant du chemin de Stevenson (le signal de Finiels —1699m— ) et le basculement dans les Cévennes. Le sentier entre alors en terre résolument méditerranéenne, ainsi qu’en attestent le changement de végétation et le relief nettement plus escarpé. Côté patrimonial, on pénètre dans le pays Camisard, rebelles protestants marquant de leur empreinte historique l’atmosphère des localités traversées. C’est "l’Église du désert"...

Longueur : 15 km

Dénivelé : 600m

Hébergement : gîte d’étape, bivouac

Descriptif : traversée du pays Camisard sur le territoire du Parc National des Cévennes, sauvage et sylvestre à souhait, passant par l’autre cime du chemin, le signal du Bougès (1421m). Arrivée au gîte de Mijavols (hors GR de 3 km), le plus typiquement stevensonien du parcours...

  • A noter qu’en cas de temps pourri, la variante goudronnée n’excède pas 200 m de dénivelé.

Longueur : 15 km

Dénivelé : 500m négatifs

Hébergement : tout types

Descriptif : descente en pente douce vers Florac, toujours au cœur du Parc des Cévennes, dans un décor forestier vierge de toute habitation humaine jusqu’à la vallée du Tarnon.

Dernière modification : 2 juillet 2014

Photos « Le chemin de Stevenson du Puy en Velay à Florac »

Le chemin de l'Ours, pour s'exfiltrer du Puy Premier sentier de la saison 2014 Premier bivouac d'avril... de toute ma vie ! Rue du Chemin Vert L'arrivée au Monastier, point de départ du périple de Stevenson L'église tout en laves volcaniques du Monastier Au Goudet, le château de Beaufort veille sur la Loire Le lac du Bouchet, aux mille reflets... Promenons nous dans les bois... Demeure de Pradelles La halle aux grains de Langogne Pas de chemin de Stevenson sans âne, ici Moka Aux couleurs de l'automne d'avril ! Le bivouac par -2°, ça fouette ! Le lac du Lauradou Les ruines du château de Luc L'église du monastère de Notre Dame des Neiges L'église de Chasseradès La vallée des sources du Lot La Belle du Gévaudan Sur les pentes du Mont Lozère Dans le lointain, le point culminant du chemin, le signal de Finiels (1699m) Les Cévennes, enfin Dans le creux, Pont de Monvert, fief camisard L'or des genets en fleur remplace avantageusement le soleil absent L'envol du gîte de Mijavols le parc des Cévennes dans la brume Stevensonmania