Rando Massif Central

Topos montagneLes massifsMassif Central
Occupant le centre de la France, mais nettement décalé vers le sud, couvrant vingt-deux départements, dont onze en totalité, le Massif Central est le plus vaste système montagneux de notre territoire. Il occupe 85 000 Km², soit le sixième de la superficie totale.

Orogenèse simplifiée

C’est un massif ancien, hercynien, formé il y a 500 millions d’années, à l’ère primaire, essentiellement composé de roches granitiques et métamorphiques comme le gneiss.

L’histoire géologique du massif central est très complexe. En voici un aperçu schématique.

C’étaient de hautes montagnes que l’érosion va fortement travailler, dégageant les granites, comblant les dépressions.

Il y a 250 millions d’années, les mers vont submerger une partie du massif, déposant des sédiments.

Il y a environ 120 millions d’années, les mers se retirent.

L’ère tertiaire est marquée par la surrection des Alpes et des Pyrénées. Le Massif Central va en être profondément affecté. Des montagnes vont se soulever et être rajeunies, ce sont des horst : Pilat, Mont du Forez etc. Ce soulèvement du socle cristallin, rigide, va provoquer des cassures. Des effondrements ont lieu le long de failles, ce sont des graben : plaine de la Limagne, plaine du Forez.

Les causses vont être soulevées donnant des reliefs calcaires.

Un puissant volcanisme va apparaître, formant des reliefs postiches, Monts Dore, Cantal, Velay, qui sont les plus hautes montagnes du massif. Le volcan du Cantal, dépassait les 3000 mètres !

Les grandes glaciations vont également toucher le Massif Central qui va être partiellement englacé. Moins puissants que dans les Alpes, les glaciers vont calibrer de belles auges glaciaires dans les Monts Dore, le Cantal, et, dans une moindre mesure, dans les Monts du Forez et le Velay.

Plus près de nous, il y a moins de 100 000 ans un nouvel épisode volcanique va former la Chaîne des Puys. Cet épisode s’est terminé il y a 6000 ans. Le volcanisme dans cette région, n’est peut-être qu’en sommeil.

Le climat

On trouve un climat de montagne, subissant diverses influences.

  • Océanique à l’ouest
  • Continentale au nord-est
  • Méditerranéenne au sud-est

L’enneigement hivernal est très variable. En général tenace dans le Cantal et les Monts Dore, irrégulier dans les autres régions, qui subissent alternances de périodes froides et de redoux dus aux vents du sud ou d’ouest.

Topographie

Très vaste, le Massif Central présente donc une grande diversité de paysages. Plateaux calcaires (Causses) gorges ou canyons (Ardèche, Tarn, Jonte...), volcans (Puy de Sancy, Puy de Dôme, Plomb du Cantal, Mont Mézenc, Mont Gerbier de Jonc...), montagnes aux formes arrondies (Mont Lozère, Monts du Forez, Crêts du Pilat...), grands plateaux granitiques (Limousin...).

Les principaux sous-ensembles

Ouest

  • Monts de la Marche
  • Monts du Limousin
  • Combrailles
  • Hauteurs charentaises

Sud-ouest

  • Ségala
  • Lévézou
  • Monts de Lacaune
  • Sidobre
  • Caroux - Espinouse
  • Montagne noire
  • Escandorgue

Plateaux calcaires au sud

  • Grands Causses
  • Causses du Quercy

Centre

  • Chaîne des Puys
  • Monts Dore
  • Cézallier
  • Artense
  • Monts du Cantal
  • Aubrac
  • Châtaigneraie
  • Livradois
  • Monts du Forez
  • Monts de la Margeride
  • Meygal
  • Massif du Mézenc
  • Massif du Devès

Nord et nord-est

  • Monts de la Madeleine
  • Montagne bourbonnaise
  • Morvan
  • Monts du Charolais
  • Mâconnais
  • Beaujolais
  • Monts du Lyonnais
  • Monts d’Or

Est

  • Monts du Vivarais
    • Pilat
    • Massif des Boutières
    • Plateau du Coiro
  • Cévennes
    • Tanargue
    • Mont Lozère
    • Bougès
    • Aigoual
    • Séranne

Plaines du centre

  • Plaine de Limagne
  • Plaine du Forez
  • Plaine d’Ambert

Les principaux sommets

Les principaux cours d’eau

  • La Loire
  • L’Allier
  • l’Ardèche
  • Le Gard
  • Le Tarn
  • La Dordogne
  • Le Rhône coule au pied de la partie est du Massif Central

Les parcs naturels

Un parc national et neuf parcs régionaux.

Activités de montagne

Si l’alpinisme se pratique, surtout en hiver, ce n’est pas, dans le Massif Central, du "grand alpinisme" tel que l’on peut le concevoir dans les grands massifs alpins. Toutes les autres activités sportives de la montagne sont bien sûr au rendez-vous, à des degrés divers. Certains davantage (l’escalade), d’autres moins (le ski de randonnée). Les "activités reines" étant la randonnée, le ski de fond et le VTT.

Grandes randonnées

Les GR

  • GR3 - De La Baule au mont Mézenc - La vallée de la Loire - La Baule - Guérande - le tour de la Brière - Nantes (Loire-Atlantique) - Saumur (Maine-et-Loire) - Orléans (Loiret) - Nevers (Nièvre) - le mont Mézenc (Haute-Loire)
  • GR7 - Du Ballon d’Alsace à Andorre-la-Vieille - le Ballon d’Alsace (Vosges) - Dijon (Côte-d’Or) - Saint-Étienne (Loire) - Lodève (Hérault) - Andorre-la-Vieille (Andorre)
  • GR30 - De la Chaîne des Puys au Plomb du Cantal
  • GR41 - De Tours (Indre-et-Loire) au Mont-Dore (Puy-de-Dôme)
  • GR42 - De Saint-Étienne (Loire) à Avignon (Vaucluse)
  • GR43 - Du Col des Faïsses à Sainte-Eulalie (Lozère)
  • GR44 - Des Vans (Ardèche) à Champerboux (Lozère)
  • GR46 - De Tours (Indre-et-Loire) à Cahuzac-sur-Vère (Tarn)
  • GR65 - Chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle - Genève (Suisse) - Le Puy-en-Velay (Haute-Loire) - Nasbinals (Lozère) - Conques (Aveyron) - Figeac (Lot) - Moissac (Tarn-et-Garonne) - Aire-sur-l’Adour (Landes) - Roncevaux (Espagne)
  • GR66 - Tour du Mont Aigoual
  • GR68 - Tour du Mont Lozère
  • GR70 - Chemin de Stevenson - Le Puy-en-Velay (Haute-Loire) - Lozère - Ardèche - Saint-Jean-du-Gard (Gard)
  • GR71 - De l’Espérou (Gard) à Mazamet (Tarn)
  • GR72 - Du Col du Bez (Ardèche) à Barre-des-Cévennes (Lozère)
  • GR400 - Tour des Monts du Cantal
  • GR412 - Les gorges de l’Allier- Brioude (Haute-Loire) - Langeac - Chanteuges - Saint-Julien-des-Chazes - Prades - Saint-Préjet-d’Allier - Saint-Christophe-d’Allier (Haute-Loire) - Chapeauroux (Lozère) - Grandrieu
  • GR430 - Chemin de Saint-Régis - Le Puy-en-Velay (Haute-Loire) - Lalouvesc (Ardèche) - Le Puy-en-Velay
  • GR441 - Tour de la Chaîne des Puys

Autres randonnées sur plusieurs jours

Quelques randonnées insolites

Un grand merci à Alain pour ce texte de présentation sur le Massif Central.

Les topos à découvrir

Difficulté : Facile / Familiale

Difficulté : Moyenne

Difficulté : Alpinisme