La Tête de la Cavale (2697m) par sa face sud

Difficulté :
Difficile
Dénivelé :
1700m
Durée :
1 jour

Le massif du Dévoluy est un magnifique terrain d’aventure qui recèle de nombreux vallons secrets. Lorsque l’on s’élève, l’herbe s’épuise et les sentiers se font plus discrets. Le relief tourmenté et l’omniprésence de la pierraille n’attirent plus que les randonneurs avides d'espaces sauvages et de solitude. – Auteur :

Accès

  • Départ du hameau du Mas : 1203m

Du sud : prendre direction Veynes, Col du Festre, Agnieres-en-Dévoluy, Saint-Disdier, D.217

Du Nord : prendre direction Corps, Pellafol, Saint-Disdier, D.217

Au carrefour de Saint-Disdier, bifurquer en suivant la D.217 et après quelques épingles prendre à droite (Petit écriteau). Un parking se trouve à l’entrée du hameau.

Précisions sur la difficulté

  • Randonnée alpine qui requiert de solides notions de tout-terrain.
  • Rampes minérales typiques du Dévoluy (gradins parfois raides).
  • Casque utile à partir de la Combe de la Prison.

Les infos essentielles

  • Carte : TOP 25 3337 OT Dévoluy Obiou - Pic de Bure
  • Altitude de départ : 1203m
  • Sommets atteints :
    • La Tête de la Cavale (2697m)
    • Le Bonnet de l’Evêque (2663m)
  • Distance du parcours : environ 17 Km
  • Dénivelée cumulée : 1700m
  • Balisage : Jaune sur le bas du parcours, aucun par la suite

Itinéraire

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Carnet de voyage

C’est du sommet du Nid que j’ai découvert pour la première fois cette magnifique face sud de la Tête de la Cavale.

« La montagne nous offre le décor ... A nous d’inventer l’histoire qui va avec ! » Nicolas Helmbache

Hameau du Mas à Pierre Baudinard

À la sortie du hameau, prendre un chemin qui s’élève au nord-ouest et passe à proximité de deux petits chalets jusqu’à un abreuvoir.

De l’abreuvoir, continuer plein ouest sur des dalles calcaires, suivre les traces jaunes puis quelques cairns.

Rejoindre une piste vers 1290m, facile à suivre jusqu’au point coté 1485m (poteau indicateur). Laisser à main droite le chemin et prendre sud-ouest en direction de Pierre Oisel et Pierre Baudinard.

Vers le Col de Lapras

Atteindre un collet se trouvant sur la gauche d’un petit mamelon délimitant le Vallon du Mas.

On débouche sur un replat occupé par une vaste pelouse alpine et quelques sapins clairsemés. Après ce répit bucolique, grimper le long d’un vallon bosselé par une succession de petits escarpements.

  • La trace se fait parfois discrète mais la traversée ascendante reste intuitive.

Vers 2150m, on atteint le bord d’une dépression. Se diriger d’abord vers une cabane pastorale puis obliquer au sud-ouest afin de contourner la combe.

Un passage caillouteux surplombant celle-ci permet d’atteindre le vallon supérieur. Une petite descente de quelques gradins rocheux ouvre l’accès au vallon.

S’élever sur la gauche d’un vallon pierreux, quelques traces longent une rampe herbeuse. Poursuivre au nord-ouest en direction du col de Lapras. (2335m)

  • Ce col est le point de jonction avec l’itinéraire de retour.

Si le Nid et le Rougnou semblent à portée de semelle, lorsque l’on regarde en direction de la Tête de la Cavale, l’impression d’éloignement est tout autre.

Il y a aussi cette dépression au visuel impressionnant. La Combe de la Prison ne facilite pas l’accès aux vallons voisins et les velléités d’ascension dans ce secteur se font plus rares.

Vers le col du Portail

Contourner le Nid sans descendre au fond de la combe, ainsi on ne perd pas le bénéfice de l’altitude élevée du col.
Ne pas trop s’éloigner du pied de la falaise qui ceinture le versant est du Nid. Progresser sur une pente à forte déclivité.

  • Il faut franchir ce tapis roulant pierreux au prix d’un effort permanent !

Remonter au nord-ouest en suivant un talweg marqué à droite par une pente d’éboulis.

Je butte sur des barres rocheuses qui forment une couronne quasi-infranchissable. Elles masquent le col qui se révèle tardivement.

Je reste un instant dubitatif, où se trouve le trou de serrure de ce fameux col du Portail  ?

  • On peut rejoindre le (très confidentiel) col du Portail en remontant un couloir étriqué. Sur sa gauche se trouve un petit éperon rocheux sur lequel il est possible de grimper. De là-haut, on prend toute la mesure du spectacle qui nous attend !
  • Attention, pour revenir sur l’itinéraire principal, la descente est glissante.

Vers la Tête de la Cavale

Longer les barres rocheuses à l’aspect ruiniforme. Quitter ce passage assez raide en obliquant à l’est. Une sente providentielle permet de traverser des éboulis pentus et de prendre pied sur un versant très sauvage.

  • À la sortie de cette zone d’éboulis, emprunter de préférence les gradins herbeux.

Poursuivre sur le grand plan incliné de la face sud de la Tête de la Cavale, la combe en contrebas accentue l’impression de profondeur.

Quelques deux cent mètres de gradins plutôt raides se succèdent dans un couloir de progression relativement étroit.

Dans le final, la pente s’adoucit mais la roche se dégrade et se révèle particulièrement délitée. On sort sur un épaulement assez proche du sommet.

Seul un petit cairn coiffe la Tête de la Cavale, un sommet isolé et presque idéalement dépouillé de tous signes ostensibles d’humanité.

La vue est immense mais on ne peut s’empêcher de scruter l’ Obiou désormais tout proche.

Vers le Bonnet de l’Evêque, somptueuse récompense

Suivre le fil d’une belle arête. La pente est douce et la crête plutôt large, on profite de cet élan d’enthousiasme pour grimper sur une petite bosse peu proéminente : le Bonnet de l’Evêque (2663m).

D’autres échappatoires possibles

  • Vers l’arête de Fluchaire (délicat, repérer un cairn sur l’arête).
  • Vers le Rattier (itinéraire très exposé).
  • Le Malpasset (voir la description du passage sur le lien).

Le retour

Du Bonnet de l’Evêque, se lancer dans une pente assez raide.

Le trajet s’oriente d’abord au sud-est (vers la Combe de la Fuvelle) puis s’infléchit plein sud.

Traverser une gigantesque zone d’éboulis pour atteindre le col de la Fuvelle. (2413m)

  • Cette fois ci, on n’évitera pas la descente dans la Combe de la Prison !

Du Col, repérer une petite zone herbeuse. Dévaler dans une superbe pente d’éboulis qui tombe sur la Combe de la Prison puis remonter au Col de Lapras.

Descente par l’itinéraire de montée.

Dernière modification : 16 mai 2018
Grande Tête de l’Obiou (2789m), par la voie normale de la Vire de la Cravate

A propos

Auteur de ce topo :

Marcher en montagne : "je suis bien là, où je me dois d'être. C'était la question cruciale de la vie. La plus simple et la plus négligée." Sylvain Tesson

Topo publié le 6 novembre 2013

(Avertissements et Droits d'auteur)

Commentaires

Afficher les commentaires précédents (6).
  • par Le 6 novembre 2013 à 14h59

    C’est magnifique Michel.
    Es-tu rentré à la frontale ?

  • par Le 6 novembre 2013 à 16h09

    Bravo Michel. Je l’attendais celle là.

  • par Le 6 novembre 2013 à 18h21

    Hé oui Alain !
    Environ 400 mètres de dénivelée dans le silence étourdissant d’une nuit sans lune !
    Heureusement, je pourrai redescendre les yeux fermés ! Je pense que pour Patrice, ce doit être la même chose. :)

  • par Le 6 novembre 2013 à 18h30

    Par une nuit sans lune ce doit pas être évident, même en connaissant le secteur Michel. En tout cas superbes tes photos, CHAPEAU L’ARTISTE !

  • par Le 1er décembre 2013 à 08h30

    Surréaliste et imposant Dévoluy, superbe.

  • par Le 9 avril 2017 à 11h53

    Si je reviens dans le Dévoluy, cette année, ça sera pour cette Tête de la cavale !!

  • par Le 23 mai 2017 à 22h08

    Coucou Michel ! j’ai renoncé aujourd’hui à monter à la Tête de la Cavale, l’ascension de la face sud-est présentée sur ton topo, encore enneigée nous a paru trop risquée. Nous nous sommes contenté de monter au Rougnoux et au Nid. Mais dis moi ! tu as gravi cette face sans matériel ??? c’est vraiment impressionnant, il y des passages à 50° non ?

  • par Le 24 mai 2017 à 15h14

    Hé Salut !
    La face sud de la Cavale est impressionnante mais pas aussi raide ! Peut-être 40° en moyenne. Bien sûr, cela nécessitera l’utilisation des crampons/piolet en présence de neige.
    Si tu veux du 45/50°, il faut t’essayer à la face sud de Vachères qui est plus raide.
    Pour ce qui est du Couravou, il s’agit d’un itinéraire que j’ai préféré classer en alpinisme (points d’assurance).
    Les conditions d’accès à la Combe de la Fuvelle sont très particulières. Que ce soit le Couravou ou la Fuvelle, il vaut mieux ne pas s’engager sans corde à la descente (j’ai vu ton post sur le topo d’Arnaud).

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